¬ŅQui√©nes eran los muckers de Thomas Edison?

¬ŅQui√©nes eran los muckers de Thomas Edison?

Ya para cuando se mudó a Menlo Park en 1876, Thomas Edison había reunido a muchos de los hombres que trabajarían con él por el resto de sus vidas. Para cuando Edison construyó su complejo de laboratorio de West Orange , llegaron hombres de todos los Estados Unidos y Europa para trabajar con el famoso inventor. A menudo, estos jóvenes "muckers", como los llamaba Edison, acababan de terminar sus estudios universitarios o técnicos.

A diferencia de la mayoría de los inventores, Edison dependía de docenas de "ladrones" para construir y probar sus ideas. A cambio, recibían "sólo el salario de los trabajadores". Sin embargo, dijo el inventor, "no era el dinero que querían, sino la oportunidad de que su ambición funcionara". La semana laboral promedio fue de seis días para un total de 55 horas. Sin embargo, si Edison tuviera una idea brillante, los días de trabajo se prolongarían hasta bien entrada la noche.

Al tener varios equipos funcionando a la vez, Edison podr√≠a inventar varios productos al mismo tiempo. A√ļn as√≠, cada proyecto requiri√≥ cientos de horas de arduo trabajo. Las invenciones siempre se pueden mejorar, por lo que varios proyectos requirieron a√Īos de esfuerzo. La bater√≠a de almacenamiento alcalino, por ejemplo, mantuvo ocupados a los desbrozadores durante casi una d√©cada. Como dijo el propio Edison , "la genialidad es un uno por ciento de inspiraci√≥n y un noventa y nueve por ciento de transpiraci√≥n".

¬ŅC√≥mo fue trabajar para Edison? Un mucker dijo que "podr√≠a marchitar a uno con su mordaz sarcasmo o ridiculizarlo hasta la extinci√≥n". Por otro lado, como electricista, Arthur Kennelly declar√≥: "El privilegio que tuve de estar con este gran hombre durante seis a√Īos fue la mayor inspiraci√≥n de mi vida".

Los historiadores han llamado al laboratorio de investigación y desarrollo el mayor invento de Edison. Con el tiempo, otras empresas como General Electric construyeron sus propios laboratorios inspirados en el laboratorio de West Orange.

 

Mucker y el famoso inventor Lewis Howard Latimer (1848-1928)

Aunque Latimer nunca trabaj√≥ directamente para Edison en ninguno de sus laboratorios, sus muchos talentos merecen una menci√≥n especial. Hijo de una persona anteriormente esclavizada, Latimer super√≥ la pobreza y el racismo en su carrera cient√≠fica. Mientras trabajaba para Hiram S. Maxim, un competidor de Edison, Latimer patent√≥ su propio m√©todo mejorado para fabricar filamentos de carbono. De 1884 a 1896, trabaj√≥ en la ciudad de Nueva York para Edison Electric Light Company como ingeniero, dibujante y experto legal. Latimer se uni√≥ m√°s tarde a los Edison Pioneers, un grupo de antiguos empleados de Edison, su √ļnico miembro afroamericano. Como nunca trabaj√≥ con Edison en los laboratorios de Menlo Park o West Orange, t√©cnicamente no es un "mucker". Hasta donde sabemos, no hubo muckers afroamericanos.

 

Mucker y pionero de los pl√°sticos: Jonas Aylsworth (18 ?? - 1916)

Aylsworth, un qu√≠mico talentoso, comenz√≥ a trabajar en los laboratorios de West Orange cuando abrieron en 1887. Gran parte de su trabajo consisti√≥ en probar materiales para grabaciones fonogr√°ficas. Se fue alrededor de 1891 solo para regresar diez a√Īos despu√©s, trabajando tanto para Edison como en su propio laboratorio. √Čl patent√≥ la condensita, una mezcla de fenol y formaldeh√≠do, para su uso en los discos de Edison Diamond Disc. Su trabajo con "pol√≠meros interpenetrantes" se produjo d√©cadas antes de que otros cient√≠ficos hicieran descubrimientos similares con los pl√°sticos.

 

Mucker y amigo hasta el final: John Ott (1850-1931)

Al igual que su hermano menor Fred, Ott trabaj√≥ con Edison en Newark como maquinista en la d√©cada de 1870. Ambos hermanos siguieron a Edison a Menlo Park en 1876, donde John fue el principal modelo y fabricante de instrumentos de Edison. Despu√©s de mudarse a West Orange en 1887, se desempe√Ī√≥ como superintendente del taller de m√°quinas hasta que una terrible ca√≠da en 1895 lo dej√≥ gravemente herido. Ott ten√≠a 22 patentes, algunas con Edison. Muri√≥ solo un d√≠a despu√©s que el inventor; sus muletas y silla de ruedas fueron colocadas junto al ata√ļd de Edison a pedido de la Sra. Edison.

 

Mucker Reginald Fessenden (1866-1931)

Fessenden, nacido en Canad√°, se hab√≠a formado como electricista. Entonces, cuando Edison quiso convertirlo en qu√≠mico, protest√≥. Edison respondi√≥: "He tenido muchos qu√≠micos ... pero ninguno de ellos puede obtener resultados". Fessenden result√≥ ser un excelente qu√≠mico, trabajando con aislamiento para cables el√©ctricos. Dej√≥ el laboratorio de West Orange alrededor de 1889 y patent√≥ varios inventos propios, incluidas las patentes para telefon√≠a y telegraf√≠a. En 1906, se convirti√≥ en la primera persona en transmitir palabras y m√ļsica a trav√©s de ondas de radio.

 

Mucker y pionero del cine: William Kennedy Laurie Dickson (1860-1935)

Junto con la mayor√≠a de la tripulaci√≥n de West Orange en la d√©cada de 1890, Dickson trabaj√≥ principalmente en la mina de mineral de hierro fallida de Edison en el oeste de Nueva Jersey. Sin embargo, su habilidad como fot√≥grafo de plantilla lo llev√≥ a ayudar a Edison en su trabajo con pel√≠culas. Los historiadores todav√≠a discuten sobre qui√©n fue m√°s importante para el desarrollo de las pel√≠culas, Dickson o Edison. Sin embargo, juntos lograron m√°s de lo que lograron solos m√°s tarde. El r√°pido ritmo de trabajo en el laboratorio dej√≥ a Dickson "muy afectado por el agotamiento cerebral". En 1893 sufri√≥ una crisis nerviosa. Al a√Īo siguiente, ya estaba trabajando para una empresa competidora mientras a√ļn estaba en la n√≥mina de Edison. Los dos se separaron amargamente al a√Īo siguiente y Dickson regres√≥ a su Gran Breta√Īa natal para trabajar para la American Mutoscope and Biograph Company.

 

Mucker y experto en grabación de sonido: Walter Miller (1870-1941)

Nacido en las cercan√≠as de East Orange, Miller comenz√≥ a trabajar como aprendiz de 17 a√Īos en el laboratorio de West Orange poco despu√©s de su apertura en 1887. Muchos muckers trabajaron aqu√≠ unos a√Īos y luego se mudaron, pero Miller se qued√≥ en West Orange. toda su carrera. Se prob√≥ a s√≠ mismo en muchos trabajos diferentes. Como gerente del Departamento de Grabaci√≥n y principal experto en grabaci√≥n de Edison, dirigi√≥ el estudio de la ciudad de Nueva York donde se realizaron las grabaciones. Mientras tanto, tambi√©n realiz√≥ grabaciones experimentales en West Orange. Con Jonas Aylsworth (mencionado anteriormente), obtuvo varias patentes que cubren c√≥mo duplicar registros. Se retir√≥ de Thomas A. Edison, Incorporated en 1937.



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