Reintroducci√≥n de bisontes en Banff y el potencial de enfrentamientos de lobos / b√ļfalos

Reintroducci√≥n de bisontes en Banff y el potencial de enfrentamientos de lobos / b√ļfalos

un hito de la conservaci√≥n se encuentra en una de las √°reas protegidas m√°s conocidas y queridas del mundo: la restauraci√≥n del bisonte americano, coloquialmente llamado "b√ļfalo", al parque nacional de Alberta Banff en las monta√Īas rocosas del sur de Canad√°. Este verano, los administradores de vida silvestre all√≠ se lanzar√° una manada que se ha aclimatado en los pastizales de campo cerrado desde febrero de 2017.

Un elemento intrigante de traer de regreso al animal terrestre m√°s poderoso de Am√©rica del Norte a los valles monta√Īosos de Banff es c√≥mo responder√°n los lobos grises locales, el √ļnico cazador de b√ļfalos serio adem√°s de la humanidad.

El fondo: la restauraci√≥n de la gama de b√ļfalos de Banff.

Plains Bison, la subespecie más al sur, o tal vez simplemente ecotipo del bisonte americano, una vez vagó extensamente sobre las praderas de pastos cortos de Alberta. aunque en su mayoría se asocian con ese tipo de grandes llanuras abiertas, los ecólogos creen que los animales también se encontraban en las estribaciones y en los valles de pastizales más altos de las cordilleras rocosas, al menos estacionalmente.

a fines del siglo XIX, la caza excesiva hab√≠a diezmado el bisonte americano en todo el continente, y se hab√≠an alejado del √°rea de Banff en el establecimiento del parque nacional en 1885. La restauraci√≥n de la influencia ecol√≥gica de esta bestia jorobada ha estado sobre la mesa en Banff durante d√©cadas. un estudio de idoneidad del h√°bitat publicado en 2016 sugiri√≥ que el parque podr√≠a albergar entre 600 y 1,000 bisontes, pero el esfuerzo actual a√ļn es exploratorio.

a principios del a√Īo pasado, despu√©s de ser bendecidos por representantes de varios grupos de las primeras naciones, 16 bisontes del parque nacional de la isla de los alces fueron llevados en camiones a un rancho a las afueras de Banff, luego fueron transportados en helic√≥ptero al valle de las panteras sin caminos dentro de los l√≠mites del parque. Los bisontes han residido en grandes potreros desde: un pastizal de invierno de seis hect√°reas y uno de verano dos veces m√°s grande, donde estos antiguos habitantes de las tierras planas tuvieron su primera experiencia en laderas de monta√Īas escarpadas y grandes r√≠os. Esta es la fase de "lanzamiento suave" del programa de reintroducci√≥n, donde el hato, que agreg√≥ 10 terneros de color naranja oxidado a sus filas en la primavera de 2017, se ajusta al entorno local bajo una estrecha vigilancia.

La siguiente es la fase de "itinerancia libre": este julio se abrir√°n las compuertas del paddock, y la manada tendr√° aproximadamente 460 millas cuadradas para vagar. Esta gama de bisontes, centrada en los valles pantera y dormera. pero extendi√©ndose hacia el venado rojo y las √°reas de drenaje en cascada: se ver√°n rodeados por un terreno monta√Īoso, as√≠ como por tramos de (afortunadamente) cercas a prueba de b√ļfalos permeables a otras criaturas. Despu√©s de cinco a√Īos, los parques canadienses evaluar√°n qu√© tan bien decidir√° el bisonte c√≥mo proceder a largo plazo.

Lobos y bisontes: viejos compa√Īeros de entrenamiento.

como se se√Īal√≥ en un art√≠culo de cbc en diciembre pasado, el cap√≠tulo de itinerancia libre del programa de reintroducci√≥n ver√° a bisontes y lobos interactuando en Banff por primera vez desde mediados del siglo XIX.

‚ÄúEn este momento, los bisontes est√°n en un recinto seguro‚ÄĚ, dijo jesse whittington, de Parks Canada, al CBC, ‚Äúy sabemos que los lobos viajan alrededor de ese recinto pero no pueden entrar para acceder al bisonte. pero estoy seguro de que los dos est√°n conscientes el uno del otro ".

eso cambiar√° en este verano, cuando el bisonte se extienda para ocupar sus excavaciones en zonas alejadas del pa√≠s. y este desarrollo ser√° significativo, ya que ahora solo hay unas pocas √°reas en Am√©rica del Norte donde estos antiguos enemigos, que una vez se cruzaron sobre la totalidad del rango del bisonte, se superponen. el bisonte americano es la presa m√°s grande atacada por lobos en cualquier parte; los c√°nidos, a su vez, son el √ļnico depredador no humano significativo del bisonte, aunque los osos pardos, oportun√≠sticamente, toman becerros y adultos ocasionales. Se vieron huellas grizzly fuera del paddock de banff bison durante la temporada de partos del a√Īo pasado.

Los bisontes son enormes, de flota, de ornery y bien armados, y son una cantera muy resistente. los lobos se dirigen preferentemente a los animales j√≥venes y lesionan, lesionan o les dificultan los adultos. En el parque nacional de b√ļfalos de madera, donde los bisontes de madera sirven como presa principal, los lobos se enfocan a fines de primavera y verano en manadas con terneros, pero incluso estos representan un desaf√≠o importante: los terneros pueden evadir a los lobos huyendo hacia la mitad o por delante de la manada principal, mientras que tanto las vacas como los toros montan defensas activas, y los lobos usualmente giran la cola cuando se enfrentan con un b√ļfalo de tama√Īo completo que se aproxima.

lecciones de yellowstone

La informaci√≥n interesante sobre la pr√≥xima nueva relaci√≥n lobo-bisonte de Banff proviene del parque nacional de Yellowstone, en los Estados Unidos, donde siempre persisti√≥ el bisonte, pero los lobos se erradicaron a principios del siglo XX y luego se volvieron a introducir a mediados de los a√Īos noventa. como en Banff, los lobos de Yellowstone tienen otras especies de presas menos peligrosas para elegir, siendo el alce su favorito. No obstante, los bi√≥logos sospechaban que los lobos reintroducidos intentaban cazar b√ļfalos, y lo hicieron: dentro de los 25 meses posteriores a la reintroducci√≥n del lobo, las primeras matanzas de bisontes se registraron en Yellowstone y, con el tiempo, los lobos aparentemente mejoraron su destreza, principalmente dirigida en terneros e individuos d√©biles o heridos, as√≠ como bisontes que luchan en la nieve profunda.

un paquete de Yellowstone, el paquete de mollies, sobresali√≥ (relativamente hablando) en la depredaci√≥n de bisontes, una habilidad que naci√≥ por necesidad, ya que estos lobos habitaban el valle de Pelican en el interior del parque, donde el b√ļfalo era la √ļnica presa adecuada confiable en el invierno.

En general, sin embargo, el bisonte adulto sano en Yellowstone no tiene mucho de qu√© preocuparse por los lobos. un estudio sugiri√≥ la presencia de lobos en la selecci√≥n del h√°bitat de los alces y en la dieta, un ejemplo de lo que los ec√≥logos llaman el "paisaje del miedo" que crea un depredador, pero no encontr√≥ efectos similares en el bisonte. Las observaciones de b√ļfalos de madera y Yellowstone muestran que los ataques de lobo al bisonte a veces se prolongan durante muchas horas, como la dificultad de encontrar y desgastar a un animal vulnerable. en marzo de 2003, la manada de mollies logr√≥ matar a la cantera m√°s dura de todas, un bisonte de toros, pero la empresa requiri√≥ 12 horas y tambi√©n se cobr√≥ la vida de un lobo.

"Una vez que abrimos las puertas en alg√ļn momento de este verano, son las reglas b√°sicas de la naturaleza", dijo Karsten Heuer, gerente del proyecto de reintroducci√≥n de bisontes de Banff, a cbc news a principios de este a√Īo. ‚ÄúSi una manada de lobos decide que quieren derribar [a un bisonte], entonces esa es la naturaleza. Aunque creo que tomar√° algo de tiempo. un bisonte es un animal bastante formidable, por lo que ser√° interesante ver c√≥mo evoluciona ".



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