Salinidad: definición e importancia para la vida marina

Salinidad: definición e importancia para la vida marina

La definición de salinidad más simple es que es una medida de sales disueltas en una concentración de agua. Las sales en el agua de mar incluyen no solo cloruro de sodio (sal de mesa), sino otros elementos como calcio, magnesio y potasio.

Estas sustancias ingresan al océano a través de procesos complejos que incluyen erupciones volcánicas y respiraderos hidrotermales, así como formas menos complejas, como el viento y las rocas en la tierra, que se disuelven en arena y luego en sal.

Conclusiones clave: definición de salinidad

  • El agua de mar tiene un promedio de 35 partes de sal disuelta por mil partes de agua, o 35 ppt. En comparaci√≥n, el agua del grifo tiene un nivel de salinidad de 100 partes por mill√≥n (ppm).
  • Los niveles de salinidad pueden afectar el movimiento de las corrientes oce√°nicas. Tambi√©n pueden afectar la vida marina, que puede necesitar regular su ingesta de agua salada.
  • El Mar Muerto , ubicado entre Israel y Jordania, es el cuerpo de agua m√°s salado del mundo con un nivel de salinidad de 330,000 ppm, o 330 ppt, lo que lo hace casi 10 veces m√°s salado que los oc√©anos del mundo.
 

Qué es la salinidad

La salinidad en el agua de mar se mide en partes por mil (ppt) o unidades prácticas de salinidad (psu). El agua de mar normal tiene un promedio de 35 partes de sal disuelta por mil partes de agua, o 35 ppt. Eso equivale a 35 gramos de sal disuelta por kilogramo de agua de mar , o 35.000 partes por millón (35.000 ppm), o 3,5% de salinidad, pero puede oscilar entre 30.000 ppm y 50.000 ppm.

En comparaci√≥n, el agua dulce tiene solo 100 partes de sal por mill√≥n de partes de agua, o 100 ppm. El suministro de agua en los Estados Unidos est√° restringido a un nivel de salinidad de 500 ppm, y el l√≠mite oficial de concentraci√≥n de sal en el agua potable de los Estados Unidos es de 1,000 ppm, mientras que el agua para riego en los Estados Unidos est√° limitada a 2,000 ppm, seg√ļn The Engineering Toolbox. .

 

Historia

A lo largo de la historia de la Tierra, los procesos geológicos, como la erosión de las rocas, han contribuido a que los océanos se vuelvan salados , dice la NASA. La evaporación y la formación de hielo marino hicieron que aumentara la salinidad de los océanos del mundo. Estos factores de "aumento de la salinidad" fueron contrarrestados por la entrada de agua de los ríos, así como por la lluvia y la nieve, agrega la NASA.

Estudiar la salinidad de los océanos ha sido difícil a lo largo de la historia de la humanidad debido al muestreo limitado de las aguas del océano por barcos, boyas y amarres, explica la NASA.

A√ļn as√≠, desde los a√Īos 300 a 600 "la conciencia de los cambios en la salinidad, la temperatura y el olor ayud√≥ a los polinesios a explorar el sur del Oc√©ano Pac√≠fico", dice la NASA.

Mucho más tarde, en la década de 1870, los científicos de un barco llamado HMS Challenger midieron la salinidad, la temperatura y la densidad del agua en los océanos del mundo. Desde entonces, las técnicas y métodos para medir la salinidad han cambiado drásticamente.

 

Por qué la salinidad es importante

La salinidad puede afectar la densidad del agua del océano: el agua que tiene una mayor salinidad es más densa y pesada y se hundirá debajo de agua menos salina y más cálida. Esto puede afectar el movimiento de las corrientes oceánicas. También puede afectar la vida marina, que puede necesitar regular su ingesta de agua salada.

Las aves marinas pueden beber agua salada y liberan la sal extra a trav√©s de las gl√°ndulas salinas en sus cavidades nasales. Las ballenas no pueden beber mucha agua salada; en cambio, el agua que necesitan proviene de lo que est√© almacenado en sus presas. Sin embargo, tienen ri√Īones que pueden procesar sal adicional. Las nutrias marinas pueden beber agua salada porque sus ri√Īones est√°n adaptados para procesar la sal.

El agua del océano más profundo puede ser más salina, al igual que el agua del océano en regiones con un clima cálido, poca lluvia y mucha evaporación. En áreas cercanas a la costa donde hay más flujo de ríos y arroyos, o en regiones polares donde el hielo se derrite, el agua puede ser menos salina.

Aun as√≠, seg√ļn el Servicio Geol√≥gico de EE. UU., Hay suficiente sal en los oc√©anos del mundo que, si la eliminara y la esparciera uniformemente sobre la superficie de la Tierra, crear√≠a una capa de unos 500 pies de espesor.

En 2011, la NASA lanz√≥ Aquarius, el primer instrumento satelital de la agencia dise√Īado para estudiar la salinidad de los oc√©anos del mundo y predecir las condiciones clim√°ticas futuras. La NASA dice que el instrumento, lanzado a bordo de la nave espacial argentina Aquarius / Sat√©lite de Aplicaciones Cient√≠ficas , mide la salinidad en la superficie, aproximadamente la pulgada superior, de los oc√©anos del mundo.

 

Cuerpos de agua m√°s salados

El mar Mediterráneo tiene un alto nivel de salinidad porque en su mayor parte está aislado del resto del océano. También tiene temperaturas cálidas que resultan en humedad y evaporación frecuentes. Una vez que el agua se evapora, la sal permanece y el ciclo comienza de nuevo.

En 2011, la salinidad del Mar Muerto, que se encuentra entre Israel y Jordania, se midió en un 34,2%, aunque su salinidad promedio es del 31,5%.

Si la salinidad en un cuerpo de agua cambia, puede afectar la densidad del agua. Cuanto m√°s altos son los niveles de soluci√≥n salina, m√°s densa es el agua. Por ejemplo, los visitantes a menudo se sorprenden de que puedan simplemente flotar sobre sus espaldas, sin ning√ļn esfuerzo, en la superficie del Mar Muerto, debido a su alta salinidad, que crea una alta densidad de agua.

Incluso el agua fría con alta salinidad, como la que se encuentra en el Océano Atlántico norte, es más densa que el agua dulce y cálida.

 

Referencias

  • Barker, Paul y Anoosh Sarraf. (TEOS-10) Ecuaci√≥n termodin√°mica del agua de mar 2010 .
  • " Salinidad y salmuera ". Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo.
  • Stout, PK "Sal: en los oc√©anos y en los humanos". Hoja de datos de Rhode Island Sea Grant.¬†
  • Servicio Geol√≥gico de EE. UU .: ¬ŅPor qu√© el oc√©ano es salado?


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