Segunda Guerra Mundial: Tiger Tank

Segunda Guerra Mundial: Tiger Tank

El Tiger I era un tanque pesado alem谩n que estuvo en servicio durante la Segunda Guerra Mundial . Montando el ca帽贸n KwK 36 L / 56 de 88 mm y una gruesa armadura, el Tiger demostr贸 ser formidable en combate y oblig贸 a los aliados a modificar sus t谩cticas de armadura y desarrollar nuevas armas para contrarrestarlo. Aunque eficaz en el campo de batalla, el Tiger estaba muy sobre-dise帽ado, lo que dificultaba su mantenimiento y su producci贸n era cara. Adem谩s, su gran peso aumentaba el consumo de combustible, limitaba la autonom铆a y dificultaba su transporte hacia la parte delantera. Uno de los tanques ic贸nicos del conflicto, se construyeron m谩s de 1300 Tiger Is.

 

Desarrollo de dise帽o

El trabajo de dise帽o en el Tiger I comenz贸 inicialmente en 1937 en Henschel & Sohn en respuesta a una llamada de la Waffenamt (WaA, Agencia de Armas del Ej茅rcito Alem谩n) para un veh铆culo innovador ( Durchbruchwagen ). En el futuro, los primeros prototipos de Durchbruchwagen se abandonaron un a帽o m谩s tarde a favor de seguir los dise帽os medios m谩s avanzados VK3001 (H) y VK3601 (H) pesado. Pionero en el concepto de rueda de carretera principal superpuesta e intercalada para tanques, Henschel recibi贸 permiso de WaA el 9 de septiembre de 1938 para continuar con el desarrollo.

El trabajo progres贸 a medida que comenz贸 la Segunda Guerra Mundial con el dise帽o transform谩ndose en el proyecto VK4501. A pesar de su impresionante victoria en Francia en 1940, el ej茅rcito alem谩n se enter贸 r谩pidamente de que sus tanques eran m谩s d茅biles y vulnerables que el franc茅s S35 Souma o la serie brit谩nica Matilda. Para abordar este problema, se convoc贸 una reuni贸n de armas el 26 de mayo de 1941, donde se pidi贸 a Henschel y Porsche que presentaran dise帽os para un tanque pesado de 45 toneladas.

Para satisfacer esta solicitud, Henschel present贸 dos versiones de su dise帽o VK4501 con un ca帽贸n de 88 mm y un ca帽贸n de 75 mm respectivamente. Con la invasi贸n de la Uni贸n Sovi茅tica el mes siguiente, el ej茅rcito alem谩n se sorprendi贸 al encontrar una armadura que era muy superior a sus tanques. Luchando contra el T-34 y el KV-1, los blindados alemanes encontraron que sus armas no pod铆an penetrar los tanques sovi茅ticos en la mayor铆a de las circunstancias.

La 煤nica arma que result贸 eficaz fue el ca帽贸n KwK 36 L / 56 de 88 mm. En respuesta, WaA orden贸 inmediatamente que los prototipos estuvieran equipados con 88 mm y que estuvieran listos para el 20 de abril de 1942. En las pruebas en Rastenburg, el dise帽o de Henschel demostr贸 ser superior y fue seleccionado para la producci贸n bajo la designaci贸n inicial Panzerkampfwagen VI Ausf. H. Aunque Porsche hab铆a perdido la competencia, le dio el sobrenombre de Tigre . Esencialmente trasladado a producci贸n como prototipo, el veh铆culo fue modificado durante su funcionamiento.

Tigre I

Dimensiones
  • Longitud: 20 pies 8 pulg.
  • Ancho: 11 pies 8 pulg.
  • Altura: 9 pies 10 pulg.
  • Peso: 62,72 toneladas
Armadura y armamento
  • Pistola primaria: 1 x 8.8 cm KwK 36 L / 56
  • Armamento secundario: 2 x 7,92 mm Maschinengewehr 34
  • Armadura: 0,98 a 4,7 pulg.
Motor
  • Motor: 690 hp Maybach HL230 P45
  • Velocidad: 24 mph
  • Alcance: 68-120 millas
  • Suspensi贸n: resorte de torsi贸n
  • Tripulaci贸n: 5
 
 

Caracteristicas

A diferencia del tanque alem谩n Panther , el Tiger I no se inspir贸 en el T-34. En lugar de incorporar el blindaje inclinado del tanque sovi茅tico, el Tiger busc贸 compensarlo montando un blindaje m谩s grueso y pesado. Con potencia de fuego y protecci贸n a expensas de la movilidad, la apariencia y el dise帽o del Tiger se derivaron del anterior Panzer IV.

Para protecci贸n, el blindaje del Tiger variaba desde 60 mm en las placas laterales del casco hasta 120 mm en la parte delantera de la torreta. Aprovechando la experiencia acumulada en el Frente Oriental, el Tiger I mont贸 el formidable ca帽贸n Kwk 36 L / 56 de 88 mm. Esta pistola se apunt贸 con miras Zeiss Turmzielfernrohr TZF 9b / 9c y fue famosa por su precisi贸n a larga distancia. En cuanto a potencia, el Tiger I contaba con un motor Maybach HL 210 P45 de 641 hp, 21 litros y 12 cilindros. Inadecuado para el enorme peso de 56,9 toneladas del tanque, fue reemplazado despu茅s del modelo 250 de producci贸n con un motor HL 230 P45 de 690 hp.

Con suspensi贸n de barra de torsi贸n, el tanque utiliz贸 un sistema de ruedas de carretera superpuestas y entrelazadas que se desplazaban por una pista de 725 mm (28,5 pulgadas) de ancho. Debido al peso extremo del Tiger, se desarroll贸 un nuevo sistema de direcci贸n de doble radio para el veh铆culo. Otra adici贸n al veh铆culo fue la inclusi贸n de una transmisi贸n semiautom谩tica. Dentro del compartimento de la tripulaci贸n hab铆a espacio para cinco.

Esto inclu铆a al conductor y al operador de radio que estaban situados en la parte delantera, as铆 como al cargador en el casco y al comandante y artillero en la torreta. Debido al peso del Tiger I, no era capaz de usar la mayor铆a de los puentes. Como resultado, el primer 495 producido presentaba un sistema de vadeo que permit铆a que el tanque atravesara agua a 4 metros de profundidad. Un proceso que requer铆a mucho tiempo de uso, se dej贸 caer en modelos posteriores que solo eran capaces de vadear 2 metros de agua.

 

Producci贸n

La producci贸n del Tiger comenz贸 en agosto de 1942 para llevar el nuevo tanque al frente. La construcci贸n requiere mucho tiempo, solo 25 salieron de la l铆nea de producci贸n en el primer mes. La producci贸n alcanz贸 un m谩ximo de 104 por mes en abril de 1944. Con una ingenier铆a excesiva, el Tiger I tambi茅n result贸 costoso de construir y cost贸 m谩s del doble que un Panzer IV. Como resultado, solo se construyeron 1347 Tiger Is en comparaci贸n con m谩s de 40,000 M4 Sherman estadounidenses . Con la llegada del dise帽o del Tiger II en enero de 1944, la producci贸n del Tiger I comenz贸 a disminuir y las 煤ltimas unidades se lanzaron en agosto.

 

Historial operativo

Al entrar en combate el 23 de septiembre de 1942, cerca de Leningrado , el Tiger I demostr贸 ser formidable pero muy poco fiable. Normalmente desplegados en batallones de tanques pesados 鈥嬧媠eparados, los Tigres sufrieron altas tasas de aver铆a debido a problemas del motor, el sistema de ruedas demasiado complicado y otros problemas mec谩nicos. En combate, los Tigres ten铆an la capacidad de dominar el campo de batalla, ya que los T-34 equipados con ca帽ones de 76,2 mm y los Sherman que montaban ca帽ones de 75 mm no pudieron penetrar su blindaje frontal y solo tuvieron 茅xito desde el costado a corta distancia.

Debido a la superioridad del ca帽贸n de 88 mm, los Tigres a menudo ten铆an la capacidad de atacar antes de que el enemigo pudiera responder. Aunque fue dise帽ado como un arma revolucionaria, cuando vieron el combate en grandes cantidades, los tigres se usaron en gran medida para anclar puntos fuertes defensivos. Efectivo en este papel, algunas unidades pudieron lograr tasas de muerte superiores a 10: 1 contra veh铆culos aliados.

A pesar de este desempe帽o, la lenta producci贸n y el alto costo del Tiger en relaci贸n con sus contrapartes aliadas hicieron que esa tasa fuera insuficiente para vencer al enemigo. A lo largo de la guerra, el Tiger I reclam贸 9,850 muertes a cambio de p茅rdidas de 1,715 (este n煤mero incluye los tanques recuperados y devueltos al servicio). El Tiger I estuvo en servicio hasta el final de la guerra a pesar de la llegada del Tiger II en 1944.

 

Luchando contra la amenaza del tigre

Anticip谩ndose a la llegada de tanques alemanes m谩s pesados, los brit谩nicos comenzaron a desarrollar un nuevo ca帽贸n antitanque de 17 libras en 1940. En 1942, los ca帽ones QF 17 fueron trasladados al norte de 脕frica para ayudar a hacer frente a la amenaza del Tigre. Adaptando el arma para su uso en un M4 Sherman, los brit谩nicos crearon el Sherman Firefly. Aunque se pens贸 como una medida provisional hasta que pudieran llegar tanques m谩s nuevos, el Firefly demostr贸 ser muy eficaz contra el Tiger y se produjeron m谩s de 2.000.

Al llegar al norte de 脕frica, los estadounidenses no estaban preparados para el tanque alem谩n, pero no hicieron ning煤n esfuerzo por contrarrestarlo, ya que no anticiparon verlo en cantidades significativas. A medida que avanzaba la guerra, los Sherman que montaban ca帽ones de 76 mm tuvieron cierto 茅xito contra Tiger Is a corta distancia y se desarrollaron t谩cticas de flanqueo efectivas. Adem谩s, el cazacarros M36, y m谩s tarde el M26 Pershing , con sus ca帽ones de 90 mm tambi茅n fueron capaces de lograr la victoria.

En el frente oriental, los sovi茅ticos adoptaron una variedad de soluciones para lidiar con el Tiger I. La primera fue reiniciar la producci贸n del ca帽贸n antitanque ZiS-2 de 57 mm que pose铆a el poder de penetraci贸n para perforar la armadura del Tiger. Se hicieron intentos para adaptar esta arma al T-34 pero sin un 茅xito significativo.

En mayo de 1943, los sovi茅ticos desplegaron el ca帽贸n autopropulsado SU-152 que, utilizado en un papel antitanque, result贸 ser muy eficaz. A esto le sigui贸 el ISU-152 el a帽o siguiente. A principios de 1944, comenzaron la producci贸n del T-34-85 que pose铆a un ca帽贸n de 85 mm capaz de hacer frente a la armadura del Tiger. Estos T-34 mejorados fueron apoyados en el 煤ltimo a帽o de la guerra por SU-100 que montaban ca帽ones de 100 mm y tanques IS-2 con ca帽ones de 122 mm.



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