Si tocas las alas de una mariposa, ¬Ņa√ļn puede volar?

Si tocas las alas de una mariposa, ¬Ņa√ļn puede volar?

Si alguna vez has manipulado una mariposa, probablemente hayas notado el residuo de polvo que queda en tus dedos. Las alas de una mariposa est√°n cubiertas de escamas, que pueden desprenderse de las yemas de los dedos si las tocas. ¬ŅLa p√©rdida de algunas de estas escamas evitar√° que una mariposa vuele, o peor a√ļn, morir√° una mariposa si tocas sus alas?

 

Las alas de mariposa no son tan fr√°giles como parecen

La idea de que simplemente tocar las alas de una mariposa puede evitar que vuele es más una ficción que una realidad. Aunque sus alas parecen frágiles, considere los siguientes registros de vuelo de mariposas como evidencia de su sólida construcción:

  • El vuelo documentado m√°s largo de una mariposa monarca migrante fue de 2,750 millas, desde la isla Grand Manan, Canad√°, hasta las zonas de hibernaci√≥n en M√©xico.
  • Se sabe que las mariposas pintadas vuelan a√ļn m√°s lejos, cubriendo 4.000 millas desde el norte de √Āfrica hasta Islandia. Los investigadores que estudian el vuelo de esta especie utilizando c√°maras de alta velocidad informaron que las mujeres pintadas aletean asombrosamente 20 veces por segundo .¬†
  • La Paralasa nepalica, una mariposa que solo se encuentra en Nepal, vive y vuela a una altitud de casi 4.500 metros.

Si un simple toque pudiera inutilizar las alas de una mariposa, las mariposas nunca podr√≠an lograr tales haza√Īas.

 

Las mariposas arrojan escamas a lo largo de sus vidas

La verdad es que una mariposa arroja escamas durante su vida. Las mariposas pierden escamas con solo hacer las cosas que hacen las mariposas: néctar , aparearse y volar. Si toca una mariposa suavemente, perderá algunas escamas, pero rara vez lo suficiente como para evitar que vuele.

El ala de una mariposa está hecha de una membrana delgada con venas. Escamas de colores cubren la membrana, superponiéndose como tejas de techo. Estas escamas fortalecen y estabilizan las alas. Si una mariposa pierde una gran cantidad de escamas, la membrana subyacente puede volverse más propensa a rasgaduras y desgarros, lo que a su vez podría afectar su capacidad para volar.

Las mariposas no pueden regenerar las escamas perdidas. En las mariposas m√°s viejas, puede notar peque√Īas manchas claras en sus alas, donde se han desprendido escamas. Si falta una gran secci√≥n de escamas, a veces puede ver a trav√©s de la membrana transparente.

Las l√°grimas de las alas, por otro lado, afectan la capacidad de volar de una mariposa. Siempre debes tratar de minimizar las l√°grimas en el ala de una mariposa cuando la atrapes. Utilice siempre un cazamariposas adecuado. Nunca atrape una mariposa viva en un frasco peque√Īo u otros recipientes en los que pueda da√Īar sus alas al batir contra los lados duros.

 

C√≥mo sostener una mariposa para no da√Īar sus alas

Cuando manipule una mariposa, cierre suavemente sus alas. Con un toque ligero pero firme, mantenga las cuatro alas juntas y mantenga los dedos en un solo lugar. Lo mejor es mantener las alas en un punto cercano al cuerpo de la mariposa para mantenerla lo m√°s quieta posible. Mientras sea amable y no manipule la mariposa en exceso, seguir√° volando cuando la suelte y vivir√° su ciclo de vida sin empeorar el desgaste.

 

Fuentes:

  • " Vuelo de insectos " , sitio web de la Enciclopedia Smithsonian, Instituci√≥n Smithsonian. Consultado en l√≠nea el 9 de junio de 2015.
  • " Preguntas frecuentes ", sitio web Aprenda sobre las mariposas. Consultado en l√≠nea el 9 de junio de 2015.
  • " Monarch Tag and Release ", sitio web del Virginia Living Museum. Consultado en l√≠nea el 9 de junio de 2015.
  • Gammon, Katharine. " La mariposa matem√°tica: las simulaciones proporcionan nuevos conocimientos sobre el vuelo ". Inside Science News Service, 19 de abril de 2013. Consultado en l√≠nea el 9 de junio de 2015.


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