Sobrevivir a la peste negra: causas y síntomas de la plaga

La peste negra, tambi√©n conocida como la peste, fue una pandemia que afect√≥ a la mayor parte de Europa y grandes franjas de Asia desde 1346 hasta 1353 que acab√≥ con entre 100 y 200 millones de personas en solo unos pocos a√Īos. Causada por la bacteria Yersinia pestis, que a menudo es transportada por pulgas que se encuentran en roedores, la plaga era una enfermedad letal que a menudo llevaba consigo s√≠ntomas como v√≥mitos, for√ļnculos y tumores llenos de pus, y piel muerta ennegrecida.

La plaga se introdujo por primera vez en Europa por el mar en 1347 después de que un barco regresara de un viaje a través del Mar Negro con toda su tripulación muerta, enferma o abrumada por la fiebre y sin poder comer. Debido a su alta tasa de transmisión, ya sea por contacto directo con pulgas portadoras de la bacteria o por patógenos transportados por el aire, la calidad de vida en Europa durante el siglo XIV y la densa población de áreas urbanas, la peste negra pudo propagarse rápidamente y diezmó entre el 30 y el 60 por ciento de la población total de Europa.

La plaga resurgió en todo el mundo a lo largo de los siglos XIV al XIX, pero las innovaciones en la medicina moderna, combinadas con estándares más altos de higiene y métodos más fuertes de prevención de enfermedades y mitigación de brotes epidémicos, prácticamente han eliminado esta enfermedad medieval del planeta.

 

Los cuatro tipos principales de plaga

Hubo muchas manifestaciones de la peste negra en Eurasia durante el siglo XIV, pero cuatro formas sintomáticas principales de la peste surgieron a la vanguardia de los registros históricos: la peste bubónica, la peste neumónica, la peste septicémica y la peste entérica.

Uno de los s√≠ntomas m√°s com√ļnmente asociados con la enfermedad, las grandes hinchazones llenas de pus llamadas bubones, dan al primer tipo de plaga su nombre, la¬† peste ¬†bub√≥nica , y eran causadas con mayor frecuencia por picaduras de pulgas que se llenaban de sangre infectada, que luego estallaba. y propagar a√ļn m√°s la enfermedad a cualquiera que haya estado en contacto con el pus infectado.

Las víctimas de la peste neumónica , por otro lado, no tenían bubones, pero sufrían fuertes dolores en el pecho, sudaban mucho y tosían sangre infectada, lo que podía liberar patógenos en el aire que infectarían a cualquier persona cercana. Prácticamente nadie sobrevivió a la forma neumónica de la Peste Negra.

La tercera manifestación de la Peste Negra fue la   Peste Septicemia , que ocurriría cuando el contagio envenenó el torrente sanguíneo de la víctima, matando casi instantáneamente a la víctima antes de que cualquier síntoma notable tuviera la oportunidad de desarrollarse. Otra forma, la   peste entérica , atacó el sistema digestivo de la víctima, pero también mató al paciente con demasiada rapidez para realizar un diagnóstico de cualquier tipo, especialmente porque los europeos medievales no tenían forma de saber nada de esto, ya que las causas de la peste no se descubrieron hasta finales del siglo XIX. siglo.

 

Síntomas de la peste negra

Esta enfermedad contagiosa causó escalofríos, dolores, vómitos e incluso la muerte entre las personas más sanas en cuestión de pocos días, y depende del tipo de plaga que contrajo la víctima del germen del bacilo Yerina pestis, los síntomas variaron desde bubones llenos de pus hasta sangre tos llena.

Para aquellos que vivieron lo suficiente para mostrar síntomas, la mayoría de las víctimas de la plaga inicialmente experimentaron dolores de cabeza que rápidamente se convirtieron en escalofríos, fiebre y, finalmente, agotamiento, y muchos también experimentaron náuseas, vómitos, dolor de espalda y dolor en los brazos y piernas, como así como fatiga total y letargo general.

A menudo, aparecer√≠an hinchazones que consist√≠an en bultos duros, dolorosos y ardientes en el cuello, debajo de los brazos y en la parte interna de los muslos. Pronto, estas hinchazones crecieron hasta el tama√Īo de una naranja y se volvieron negras, se abrieron y comenzaron a supurar pus y sangre.

Los bultos e hinchazones causar√≠an hemorragias internas, lo que provoc√≥ sangre en la orina, sangre en las heces y charcos de sangre debajo de la piel, lo que provoc√≥ fur√ļnculos y manchas negras en todo el cuerpo. Todo lo que sal√≠a del cuerpo ol√≠a repugnante y la gente sufr√≠a un gran dolor antes de la muerte, que pod√≠a llegar tan pronto como una semana despu√©s de contraer la enfermedad.

 

La transmisión de la peste

Como se mencionó anteriormente, la  plaga es causada por el germen del bacilo Yersinia pestis , que a menudo es transportado por las pulgas que viven en roedores como ratas y ardillas y puede transmitirse a los humanos de varias formas diferentes, cada una de las cuales crea un tipo diferente. de la peste.

La forma m√°s com√ļn de propagaci√≥n de la plaga en la Europa del siglo XIV fue a trav√©s de las picaduras de pulgas porque las pulgas eran una parte tan importante de la vida cotidiana que nadie las not√≥ hasta que fue demasiado tarde. Estas pulgas, habiendo ingerido sangre infectada por la peste de sus anfitriones, a menudo intentaban alimentarse de otras v√≠ctimas, inyectando invariablemente parte de la sangre infectada en su nuevo anfitri√≥n, lo que resultaba en la peste bub√≥nica.

Una vez que los humanos contrajeron la enfermedad, se propag√≥ a√ļn m√°s a trav√©s de pat√≥genos transportados por el aire cuando las v√≠ctimas toser√≠an o respirar√≠an en lugares cercanos de los sanos. Aquellos que contrajeron la enfermedad a trav√©s de estos pat√≥genos fueron v√≠ctimas de la peste neum√≥nica, que provoc√≥ que sus pulmones sangraran y finalmente result√≥ en una muerte dolorosa.

La plaga también se transmitía ocasionalmente por contacto directo con un portador a través de heridas abiertas o cortes, que transfirieron la enfermedad directamente al torrente sanguíneo. Esto podría resultar en cualquier forma de plaga excepto neumónica, aunque es probable que tales incidentes resulten con mayor frecuencia en la variedad septicémica. Las formas septicémicas y entéricas de la plaga mataron a los más rápidos de todos y probablemente explicaron las historias de individuos que se iban a la cama aparentemente sanos y nunca se despertaban.

 

Prevenir la propagación: sobrevivir a la plaga

En la √©poca medieval, la gente mor√≠a tan r√°pidamente y en un n√ļmero tan elevado que se cavaban fosas, se llenaban a rebosar y se abandonaban; los cuerpos, a veces a√ļn vivos, fueron encerrados en casas que luego fueron quemadas hasta el suelo, y los cad√°veres se dejaron donde murieron en las calles, todo lo cual solo propag√≥ la enfermedad a trav√©s de pat√≥genos transmitidos por el aire.

Para sobrevivir, los europeos, los rusos y los habitantes de Oriente Medio finalmente tuvieron que ponerse en cuarentena lejos de los enfermos, desarrollar mejores hábitos de higiene e incluso emigrar a nuevos lugares para escapar de los estragos de la plaga, que disminuyó a fines de la década de 1350 en gran parte porque de estos nuevos métodos para el control de enfermedades.

Muchas pr√°cticas se desarrollaron durante este tiempo para prevenir una mayor propagaci√≥n de la enfermedad, como doblar bien la ropa limpia y guardarla en cofres de cedro lejos de animales y alima√Īas, matar y quemar los cad√°veres de ratas en el √°rea, usar aceite de menta o poleo en la piel para disuadir las picaduras de pulgas y mantener el fuego encendido en el hogar para protegerse del bacilo en el aire.



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