¬ŅSon venenosas las perlas de gel de s√≠lice?

¬ŅSon venenosas las perlas de gel de s√≠lice?

Las perlas de gel de s√≠lice se encuentran en esos peque√Īos paquetes que acompa√Īan a los zapatos, la ropa y algunos bocadillos. Los paquetes contienen trozos redondos o granulares de s√≠lice, que se llama gel, pero en realidad es s√≥lido. Los envases suelen llevar advertencias nefastas de "No comer" o "Mant√©ngase alejado de los ni√Īos", por lo que, naturalmente, se supondr√≠a que son venenosos, pero ¬Ņqu√© sucede realmente si come s√≠lice?

 

¬ŅQu√© sucede si comes perlas de gel de s√≠lice?

Por lo general, no pasa nada si come gel de sílice , de hecho, probablemente ya lo consume. Se agrega sílice para mejorar el flujo en alimentos en polvo. Ocurre naturalmente en el agua, donde puede ayudar a conferir resistencia contra el desarrollo de la senilidad. La sílice es solo otro nombre para el dióxido de silicio, el componente principal de la arena , el vidrio y el cuarzo . La parte de "gel" del nombre significa que la sílice está hidratada o contiene agua . Si ingiere sílice, no será digerida, por lo que pasará por el tracto gastrointestinal para ser excretada en las heces.

Sin embargo, si la s√≠lice es inofensiva para comer, ¬Ņpor qu√© los paquetes llevan una advertencia? La respuesta es que algo de s√≠lice contiene aditivos t√≥xicos. Por ejemplo, las perlas de gel de s√≠lice pueden contener cloruro de cobalto (II) venenoso y potencialmente cancer√≠geno, que se agrega como indicador de humedad. Puede reconocer la s√≠lice que contiene cloruro de cobalto porque tendr√° un color azul (seco) o rosa (hidratado). Otro indicador de humedad com√ļn es el violeta de metilo, que es naranja (seco) o verde (hidratado). El violeta de metilo (o violeta cristal) es un veneno mut√°geno y mit√≥tico. Si bien puede esperar que la mayor√≠a de la s√≠lice que encuentre no sea t√≥xica, la ingesti√≥n de un producto coloreado justifica una llamada al Control de Envenenamiento. No es una buena idea comer perlas, incluso si no contienen productos qu√≠micos t√≥xicos porque el producto no est√° regulado como alimento, lo que significa que puede contener contaminantes que no querr√≠a comer.

 

Cómo funciona el gel de sílice

Para entender cómo funciona el gel de sílice, echemos un vistazo más de cerca a qué es exactamente. La sílice se sintetiza en una forma vítrea ( vítrea ) que contiene nanoporos. Cuando se hace, se suspende en un líquido, por lo que es realmente un gel, como la gelatina o el agar. Cuando se seca, se convierte en un material duro y granular llamado xerogel de sílice. La sustancia se convierte en gránulos o perlas, que se pueden empaquetar en papel u otro material transpirable para eliminar la humedad.

Los poros del xerogel tienen aproximadamente 2,4 nan√≥metros de di√°metro. Tienen una gran afinidad por las mol√©culas de agua. La humedad queda atrapada en las perlas, lo que ayuda a controlar el deterioro y limita las reacciones qu√≠micas con el agua. Una vez que los poros se llenan de agua, las perlas son in√ļtiles, excepto con fines decorativos. Sin embargo, puede reciclarlos calent√°ndolos. Esto expulsa el agua para que las perlas puedan absorber la humedad una vez m√°s. Para hacer esto, todo lo que necesita hacer es calentar el gel en un horno tibio (cualquier cosa por encima del punto de ebullici√≥n del agua, que es de 100 grados Celsius o 212 grados Fahrenheit, por lo que un horno de 250 grados Fahrenheit est√° bien). Una vez que se quita el agua, deje que las cuentas se enfr√≠en y luego gu√°rdelas en un recipiente impermeable.

Ver fuentes de artículos
  1. Lavon, Ophir y Yedidia Bentur. " Gel de s√≠lice: ingesti√≥n no t√≥xica con implicaciones epidemiol√≥gicas y econ√≥micas ". Revista de la Asociaci√≥n M√©dica Israel√≠ vol. 17, no. 10, 2015, p√°gs. 604‚Äď606. PMID: 26665312
  2. Cho, Kwahghyun, Beomsok Seo, Hyunseung Koh y Heebum Yang. " Caso fatal de ingestión de absorbente de humedad comercial ". BMJ Case Reports, vol. 2018, no bcr-2018-225121. doi: 10.1136 / bcr-2018-225121
  3. Mani, Sujata y Ram Nareh Bharagava RN " Exposici√≥n al cristal violeta, sus efectos t√≥xicos, genot√≥xicos y carcinog√©nicos en el medio ambiente y su degradaci√≥n y desintoxicaci√≥n para la seguridad ambiental " . En: de Voogt W. (eds) Rese√Īas de contaminaci√≥n ambiental y toxicolog√≠a , vol. 237, p√°gs. 71-105. Cham, Suiza: Springer, 2016, doi: 10.1007 / 978-3-319-23573-8_4


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