Tetr谩podos y la dif铆cil transici贸n a la vida en tierra

Tetr谩podos y la dif铆cil transici贸n a la vida en tierra

Durante el per铆odo geol贸gico Dev贸nico, hace unos 375 millones de a帽os, un grupo de聽 vertebrados 聽sali贸 del agua y se dirigi贸 a la tierra. Este evento 鈥攅l cruce de la frontera entre el mar y la tierra firme鈥 signific贸 que los vertebrados por fin hab铆an inventado soluciones, por primitivas que fueran, a los cuatro problemas b谩sicos de la vida en tierra. Para que un vertebrado acu谩tico sobreviva en tierra, el animal:

  • Debe poder resistir los efectos de la聽 gravedad.
  • Debe poder respirar aire
  • Debe minimizar la p茅rdida de agua (desecaci贸n)
  • Debe ajustar sus sentidos para que sean adecuados para el aire en lugar del agua.
 

C贸mo los tetr谩podos hicieron la dif铆cil transici贸n a la vida en tierra

Cambios f铆sicos

Los efectos de la gravedad imponen importantes exigencias a la estructura esquel茅tica de un vertebrado terrestre. La columna vertebral debe poder soportar los 贸rganos internos del animal y distribuir el peso de manera efectiva hacia abajo en las extremidades, que a su vez transmiten el peso del animal al suelo. Las modificaciones esquel茅ticas necesarias para lograr esto incluyeron un aumento en la fuerza de cada v茅rtebra (lo que le permite sostener peso adicional), la adici贸n de costillas (que distribuyen a煤n m谩s el peso y brindan soporte estructural) y el desarrollo de v茅rtebras entrelazadas (lo que permite que la columna para mantener la postura necesaria y la primavera). Otra modificaci贸n clave fue la separaci贸n de la cintura pectoral y el cr谩neo (en los peces, estos huesos est谩n conectados), lo que permiti贸 a los vertebrados terrestres absorber el impacto sufrido durante el movimiento.

 

Respiraci贸n

Se cree que los primeros vertebrados terrestres surgieron de una l铆nea de peces que pose铆an pulmones. Si esto es cierto, significa que la capacidad de respirar aire se desarroll贸 al mismo tiempo que los vertebrados terrestres realizaban sus primeras incursiones en el suelo seco. El mayor problema que ten铆an que abordar estas criaturas era c贸mo deshacerse del exceso de di贸xido de carbono producido durante la respiraci贸n. Este desaf铆o, posiblemente en mayor medida que encontrar c贸mo adquirir ox铆geno, dio forma a los sistemas respiratorios de los primeros vertebrados terrestres.

 

Perdida de agua

Lidiar con聽 la p茅rdida de agua (tambi茅n conocida como desecaci贸n) tambi茅n present贸 desaf铆os a los primeros vertebrados terrestres. La p茅rdida de agua a trav茅s de la piel se puede minimizar de varias formas: desarrollando una piel impermeable, secretando una sustancia cerosa impermeable a trav茅s de las gl谩ndulas de la piel o habitando h谩bitats terrestres h煤medos. Los primeros vertebrados terrestres hicieron uso de todas estas soluciones. Muchas de estas criaturas tambi茅n ponen sus huevos en el agua para evitar que pierdan humedad.

 

Ajuste de 贸rganos sensoriales

El 煤ltimo gran desaf铆o de adaptarse a la vida en tierra fue el ajuste de los 贸rganos sensoriales que estaban destinados a la vida bajo el agua. Fueron necesarias modificaciones en la anatom铆a del ojo y el o铆do para compensar las diferencias en la transmisi贸n de luz y sonido. Adem谩s, algunos sentidos simplemente se perdieron cuando los vertebrados se movieron hacia la tierra, como el sistema de l铆nea lateral. En el agua, este sistema permite a los animales sentir las vibraciones, haci茅ndoles conscientes de las criaturas cercanas; en el aire, sin embargo, este sistema tiene poco valor.

Ver fuentes de art铆culos
  • Juez C. 2000. La variedad de la vida. Oxford: Prensa de la Universidad de Oxford.


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