¬ŅTiene la Tierra una segunda luna? Esto es lo que necesita saber

¬ŅTiene la Tierra una segunda luna? Esto es lo que necesita saber

Una y otra vez, se ha afirmado que la Tierra tiene m√°s de una luna. A partir del siglo XIX, los astr√≥nomos han buscado estos otros cuerpos. Si bien la prensa puede referirse a algunos de los objetos descubiertos como nuestra segunda (o incluso tercera) luna, la realidad es que la Luna ¬†o Luna es la √ļnica que tenemos. Para entender por qu√©, aclaremos qu√© hace que una luna sea una luna.

 

¬ŅQu√© hace que la luna sea una luna?

Para calificar como una verdadera luna, un cuerpo debe ser un sat√©lite natural en √≥rbita alrededor de un planeta. Debido a que una luna debe ser natural, ninguno de los sat√©lites artificiales o naves espaciales que orbitan alrededor de la Tierra puede llamarse luna. No hay restricciones sobre el tama√Īo de una luna, por lo que, aunque la mayor√≠a de la gente piensa en una luna como un objeto redondo, hay lunas peque√Īas con formas irregulares. Las lunas marcianas Fobos y Deimos entran en esta categor√≠a. Sin embargo, incluso sin una restricci√≥n de tama√Īo, realmente no hay ning√ļn objeto que orbite la Tierra, al menos no lo suficiente como para importar.

 

Cuasi-satélites de la Tierra

Cuando lee en las noticias sobre mini-lunas o segundas lunas, generalmente se refiere a cuasi-satélites. Si bien los cuasi-satélites no orbitan alrededor de la Tierra, están cerca del planeta y orbitan alrededor del Sol aproximadamente a la misma distancia que nosotros. Se considera que los cuasi-satélites están en resonancia 1: 1 con la Tierra, pero su órbita no está ligada a la gravedad de la Tierra o incluso a la Luna. Si la Tierra y la Luna desaparecieran repentinamente, las órbitas de estos cuerpos no se verían afectadas en gran medida.

Ejemplos de cuasi-satélites incluyen 2016 HO 3 , 2014 OL 339 , 2013 LX 28 , 2010 SO 16 , (277810) 2006 FV 35 , (164207) 2004 GU 9 , 2002 AA 29 y 3753 Cruithne.

Algunos de estos cuasi-sat√©lites tienen poder de permanencia. Por ejemplo, 2016 HO3 es un peque√Īo asteroide (de 40 a 100 metros de di√°metro) que gira alrededor de la Tierra mientras orbita el Sol. Su √≥rbita est√° un poco inclinada, en comparaci√≥n con la de la Tierra, por lo que parece oscilar hacia arriba y hacia abajo con respecto al plano orbital de la Tierra. Si bien est√° demasiado lejos para ser una luna y no orbita la Tierra, ha sido un compa√Īero cercano y seguir√° si√©ndolo durante cientos de a√Īos. En contraste, 2003 YN107 ten√≠a una √≥rbita similar, pero abandon√≥ el √°rea hace m√°s de una d√©cada.

 

3753 Cruithne

Cruithne es digno de menci√≥n por ser el objeto m√°s a menudo llamado la segunda luna de la Tierra y el que tiene m√°s probabilidades de convertirse en una en el futuro. Cruithne es un asteroide de unos 5 kil√≥metros (3 millas) de ancho que fue descubierto en 1986. Es un cuasi sat√©lite que orbita alrededor del Sol y no de la Tierra, pero en el momento de su descubrimiento, su compleja √≥rbita hizo que pareciera que podr√≠a ser una verdadera luna. Sin embargo, la √≥rbita de Cruithne se ve afectada por la gravedad de la Tierra. En la actualidad, la Tierra y el asteroide vuelven aproximadamente a la misma posici√≥n entre s√≠ cada a√Īo. No chocar√° con la Tierra porque su √≥rbita est√° inclinada (en √°ngulo) a la nuestra. En otros 5000 a√Īos m√°s o menos, la √≥rbita del asteroide cambiar√°. En ese momento, realmente podr√≠a orbitar la Tierra y ser considerada una luna. Incluso entonces, solo ser√° una luna temporal, escapando despu√©s de otros 3,

 

Troyanos (objetos lagrangianos)

Se sab√≠a que J√ļpiter , Marte y Neptuno ten√≠an troyanos, que son objetos que comparten la √≥rbita del planeta y permanecen en la misma posici√≥n con respecto a √©l. En 2011, la NASA anunci√≥ el descubrimiento del primer troyano terrestre , 2010 TK 7 . En general, los troyanos est√°n ubicados en puntos de estabilidad lagrangianos (son objetos lagrangianos), ya sea 60 ¬į por delante o por detr√°s del planeta. 2010 TK 7 precede a la Tierra en su √≥rbita. El asteroide tiene unos 300 metros (1000 pies) de di√°metro. Su √≥rbita oscila alrededor de los puntos lagrangianos L 4 y L 3, llev√°ndolo a su acercamiento m√°s cercano cada 400 a√Īos. La aproximaci√≥n m√°s cercana es de unos 20 millones de kil√≥metros, que es m√°s de 50 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. En el momento de su descubrimiento, la Tierra tard√≥ alrededor de 365,256 d√≠as en orbitar el Sol, mientras que 2010 TK 7 complet√≥ el viaje en 365,389 d√≠as.

 

Satélites temporales

Si est√° de acuerdo con que una luna sea un visitante temporal, entonces hay peque√Īos objetos que orbitan transitoriamente la Tierra que podr√≠an considerarse lunas. Seg√ļn los astrof√≠sicos Mikael Ganvik, Robert Jedicke y Jeremie Vaubaillon, hay al menos un objeto natural de alrededor de 1 metro de di√°metro orbitando la Tierra en un momento dado. Por lo general, estas lunas temporales permanecen en √≥rbita durante varios meses antes de escapar nuevamente o caer a la Tierra como un meteoro.

Referencias y lecturas adicionales

Granvik, Mikael; Jeremie Vaubaillon; Robert Jedicke (diciembre de 2011). "La poblaci√≥n de sat√©lites naturales de la Tierra".¬†√ćcaro .¬†218 : 63.

Bakich, Michael E.  El manual planetario de Cambridge . Cambridge University Press, 2000, pág. 146,



Continuar Leyendo >

Articulos relacionados a la energia