Tierra: aprenda sobre nuestro hogar en el sistema solar

Tierra: aprenda sobre nuestro hogar en el sistema solar

Vivimos una época interesante que nos permite explorar el sistema solar con sondas robóticas. Desde Mercurio hasta Plutón (y más allá), tenemos los ojos puestos en el cielo para hablarnos de esos lugares distantes. Nuestra nave espacial también explora la Tierra desde el espacio y nos muestra la increíble diversidad de accidentes geográficos que contiene nuestro planeta. Las plataformas de observación de la Tierra miden nuestra atmósfera, clima, clima y estudian la existencia y los efectos de la vida en todos los sistemas del planeta. Cuanto más aprenden los científicos sobre la Tierra , más pueden comprender su pasado y su futuro.

El nombre de nuestro planeta proviene de un t√©rmino ingl√©s antiguo y germ√°nico eor√įe . En la mitolog√≠a romana, la diosa de la Tierra era Tellus, que significa suelo f√©rtil , mientras que la diosa griega era Gaia, terra mater o Madre Tierra. Hoy la llamamos "Tierra" y estamos trabajando para estudiar todos sus sistemas y caracter√≠sticas.

 

Formación de la Tierra

La Tierra naci√≥ hace unos 4.600 millones de a√Īos cuando una nube interestelar de gas y polvo se fusion√≥ para formar el Sol y el resto del sistema solar. Este es el proceso de nacimiento de todas las estrellas del universo . El Sol se form√≥ en el centro y los planetas se acumularon del resto del material. Con el tiempo, cada planeta migr√≥ a su posici√≥n actual orbitando al Sol. Las lunas, anillos, cometas y asteroides tambi√©n fueron parte de la formaci√≥n y evoluci√≥n del sistema solar. La Tierra primitiva, como la mayor√≠a de los otros mundos, era una esfera fundida al principio. Se enfri√≥ y, finalmente, sus oc√©anos se formaron a partir del agua contenida en los planetesimales que formaron el planeta infantil. Tambi√©n es posible que los cometas desempe√Īaran un papel en la siembra de los suministros de agua de la Tierra.

La primera vida en la Tierra surgi√≥ hace unos 3.800 millones de a√Īos, probablemente en charcos de marea o en los fondos marinos. Consist√≠a en organismos unicelulares. Con el tiempo, evolucionaron para convertirse en plantas y animales m√°s complejos. Hoy en d√≠a, el planeta alberga millones de especies de diferentes formas de vida y se est√°n descubriendo m√°s a medida que los cient√≠ficos exploran los oc√©anos profundos y los hielos polares.

La Tierra misma tambi√©n ha evolucionado. Comenz√≥ como una bola de roca fundida y finalmente se enfri√≥. Con el tiempo, su corteza form√≥ placas. Los continentes y oc√©anos viajan por esas placas, y el movimiento de las placas es lo que reordena las caracter√≠sticas de la superficie m√°s grande del planeta. Los contenidos conocidos de √Āfrica, Ant√°rtida, Asia, Europa, Am√©rica del Norte y del Sur, Am√©rica Central y Australia, no son los √ļnicos que ha tenido la Tierra. Los continentes anteriores est√°n ocultos bajo el agua, como Zealandia en el Pac√≠fico sur .

 

Cómo cambiaron nuestras percepciones de la Tierra

Los primeros fil√≥sofos colocaron una vez a la Tierra en el centro del universo. Aristarco de Samos , en el siglo III a. C., descubri√≥ c√≥mo medir las distancias al Sol y la Luna y determin√≥ sus tama√Īos. Tambi√©n concluy√≥ que la Tierra orbitaba el Sol, una visi√≥n impopular hasta que el astr√≥nomo polaco Nicolaus Copernicus public√≥ su trabajo titulado¬† Sobre las revoluciones de las esferas celestes ¬†en 1543. En ese tratado, sugiri√≥ una teor√≠a helioc√©ntrica de que la Tierra NO era el centro del sistema solar. sino que orbitaba alrededor del Sol. Ese hecho cient√≠fico lleg√≥ a dominar la astronom√≠a y desde entonces ha sido probado por numerosas misiones al espacio.

Una vez que se puso fin a la teoría centrada en la Tierra, los científicos se dedicaron a estudiar nuestro planeta y lo que lo hace funcionar. La Tierra está compuesta principalmente de hierro, oxígeno, silicio, magnesio, níquel, azufre y titanio. Poco más del 71% de su superficie está cubierta de agua. La atmósfera es 77% de nitrógeno, 21% de oxígeno, con trazas de argón, dióxido de carbono y agua.

La gente alguna vez pens√≥ que la Tierra era plana, pero esa idea se descart√≥ temprano en nuestra historia, cuando los cient√≠ficos midieron el planeta, y m√°s tarde cuando los aviones y naves espaciales que volaban a gran altura arrojaron im√°genes de un mundo redondo. Hoy sabemos que la Tierra es una esfera ligeramente aplanada que mide 40.075 kil√≥metros alrededor en el ecuador. Se necesitan 365,26 d√≠as para hacer un viaje alrededor del Sol (com√ļnmente llamado "a√Īo") y est√° a 150 millones de kil√≥metros del Sol. Orbita en la "zona Ricitos de Oro" del Sol, una regi√≥n donde puede existir agua l√≠quida en la superficie de un mundo rocoso.

La Tierra tiene un solo sat√©lite natural, la Luna a una distancia de 384,400 km, con un radio de 1,738 kil√≥metros y una masa de 7,32 √ó 10 22¬† kg. Los asteroides 3753 Cruithne y 2002 AA29 tienen complicadas relaciones orbitales con la Tierra; en realidad no son lunas, por lo que los astr√≥nomos usan la palabra "compa√Īera" para describir su relaci√≥n con nuestro planeta.

 

Futuro de la Tierra

Nuestro planeta no durar√° para siempre. En aproximadamente cinco a seis mil millones de a√Īos,¬† el Sol comenzar√° a hincharse para convertirse en una estrella gigante roja . A medida que su atm√≥sfera se expande, nuestra estrella envejecida engullir√° los planetas interiores, dejando cenizas quemadas. Los planetas exteriores pueden volverse m√°s templados, y algunas de sus lunas podr√≠an tener agua l√≠quida en sus superficies, por un tiempo. Este es un meme popular en la ciencia ficci√≥n, que da lugar a historias de c√≥mo los humanos finalmente migrar√°n lejos de la Tierra, instal√°ndose quiz√°s alrededor de J√ļpiter o incluso buscando nuevos hogares planetarios en otros sistemas estelares. No importa lo que hagan los humanos para sobrevivir, el Sol se convertir√° en una enana blanca, que se encoger√° y enfriar√° lentamente durante 10-15 mil millones de a√Īos. La Tierra se habr√° ido hace mucho.¬†



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