Todav铆a no he empezado a luchar: batalla de Flamborough Head

Todav铆a no he empezado a luchar: batalla de Flamborough Head

La batalla de Flamborough Head se libr贸 el 23 de septiembre de 1779 entre Bonhomme Richard y el HMS Serapis y fue parte de la Revoluci贸n Americana (1775 a 1783). Navegando desde Francia en agosto de 1779 con un peque帽o escuadr贸n, el destacado comandante naval estadounidense, el comodoro John Paul Jones, trat贸 de rodear las islas brit谩nicas con el objetivo de causar estragos en la navegaci贸n mercante brit谩nica. A finales de septiembre, los barcos de Jones se encontraron con un convoy brit谩nico en las cercan铆as de Flamborough Head en la costa este de Inglaterra. Atacando, los estadounidenses lograron capturar dos buques de guerra brit谩nicos, la fragata HMS Serapis (44 ca帽ones) y el balandro de guerra HMS Countess of Scarborough.(22), tras una prolongada y encarnizada lucha. Aunque la batalla finalmente le cost贸 a Jones su buque insignia, Bonhomme Richard (42), la victoria consolid贸 su lugar como uno de los principales comandantes navales estadounidenses de la guerra y avergonz贸 enormemente a la Royal Navy .

John Paul Jones

Originario de Escocia , John Paul Jones sirvi贸 como capit谩n mercante en los a帽os anteriores a la Revoluci贸n Americana. Aceptando una comisi贸n en la Armada Continental en 1775, fue nombrado primer teniente a bordo del USS Alfred (30). Sirviendo en este papel durante la expedici贸n a New Providence (Nassau) en marzo de 1776, m谩s tarde asumi贸 el mando de la balandra USS Providence (12). Jones demostr贸 ser un h谩bil asaltante del comercio y recibi贸 el mando de la nueva balandra de guerra USS Ranger (18) en 1777. Dirigido a navegar hacia aguas europeas, ten铆a 贸rdenes de ayudar a la causa estadounidense de cualquier forma posible.

Al llegar a Francia, Jones eligi贸 asaltar las aguas brit谩nicas en 1778 y se embarc贸 en una campa帽a que vio la captura de varios buques mercantes, un ataque al puerto de Whitehaven y la captura del balandro de guerra HMS Drake (14). Al regresar a Francia, Jones fue celebrado como un h茅roe por su captura del buque de guerra brit谩nico. Prometido un barco nuevo y m谩s grande, Jones pronto tuvo problemas con los comisionados estadounidenses y con el almirantazgo franc茅s.

Un barco nuevo

El 4 de febrero de 1779, recibi贸 del gobierno franc茅s a un hombre convertido de las Indias Orientales llamado Duc de Duras . Aunque menos que ideal, Jones comenz贸 la adaptaci贸n de la embarcaci贸n en un barco de guerra 42-pistola que 茅l dobl贸 Bonhomme Richard en honor del ministro de Estados Unidos en Francia Benjamin Franklin 's Almanaque del pobre Richard . El 14 de agosto de 1779, Jones parti贸 de Lorient, Francia, con un peque帽o escuadr贸n de buques de guerra estadounidenses y franceses. Volando su bander铆n de comodoro desde Bonhomme Richard , ten铆a la intenci贸n de rodear las Islas Brit谩nicas en el sentido de las agujas del reloj con el objetivo de atacar el comercio brit谩nico y desviar la atenci贸n de las operaciones francesas en el Canal.

Comodoro John Paul Jones. Archivo Hulton / Stringer / Archivo Hulton / Getty Images

Un crucero turbulento

Durante los primeros d铆as del crucero, el escuadr贸n captur贸 a varios mercantes, pero surgieron problemas con el capit谩n Pierre Landais, comandante del segundo barco m谩s grande de Jones, la fragata Alliance de 36 ca帽ones . Landais, franc茅s, hab铆a viajado a Am茅rica con la esperanza de ser una versi贸n naval del marqu茅s de Lafayette . Fue recompensado con una comisi贸n de capit谩n en la Armada Continental, pero ahora le molestaba servir a las 贸rdenes de Jones. Tras una discusi贸n el 24 de agosto, Landais anunci贸 que ya no seguir铆a las 贸rdenes. Como resultado, Alliance frecuentemente part铆a y regresaba al escuadr贸n por capricho de su comandante. Despu茅s de una ausencia de dos semanas, Landais se reuni贸 con Jones cerca de Flamborough Head al amanecer del 23 de septiembre. El regreso de Allianceelev贸 la fuerza de Jones a cuatro barcos, ya que tambi茅n ten铆a la fragata Pallas (32) y el peque帽o bergant铆n Vengeance (12).

Flotas y comandantes

Americanos y franceses

  • Comodoro John Paul Jones
  • Capit谩n Pierre Landais
  • Bonhomme Richard (42 ca帽ones), Alianza (36), Pallas (32), Venganza (12)

Marina Real

  • Capit谩n Richard Pearson
  • HMS Serapis (44), HMS Condesa de Scarborough (22)

El enfoque de los escuadrones

Alrededor de las 3:00 p.m., los vig铆as informaron haber avistado un gran grupo de barcos hacia el norte. Seg煤n los informes de inteligencia, Jones crey贸 correctamente que se trataba de un gran convoy de m谩s de 40 barcos que regresaban del B谩ltico custodiados por la fragata HMS Serapis (44) y el balandro de guerra HMS Countess of Scarborough (22). Apilando las velas, los barcos de Jones se volvieron a perseguir. Al detectar la amenaza hacia el sur, el capit谩n Richard Pearson de Serapis orden贸 al convoy que se dirigiera a la seguridad de Scarborough y coloc贸 su embarcaci贸n en una posici贸n para bloquear a los estadounidenses que se acercaban. Despu茅s de que la  condesa de Scarborough hubiera guiado con 茅xito el convoy a cierta distancia, Pearson llam贸 a su consorte y mantuvo su posici贸n entre el convoy y el enemigo que se acercaba.  

Primeros disparos

Debido a los vientos ligeros, el escuadr贸n de Jones no se acerc贸 al enemigo hasta despu茅s de las 6:00 PM. Aunque Jones hab铆a ordenado a sus barcos que formaran una l铆nea de batalla, Landais desvi贸 a Alliance de la formaci贸n y alej贸 a la Condesa de Scarborough de Serapis. Alrededor de las 7:00 pm, Bonhomme Richard rode贸 el barrio de babor de Serapis y, despu茅s de un intercambio de preguntas con Pearson, Jones abri贸 fuego con sus ca帽ones de estribor. Esto fue seguido por Landais atacando a la  condesa de Scarborough.  Este enfrentamiento result贸 breve ya que el capit谩n franc茅s se desconect贸 r谩pidamente del barco m谩s peque帽o. Esto permiti贸 que  el comandante de la condesa de Scarborough , el capit谩n Thomas Piercy, se trasladara a Serapis.'ayuda. 

Una maniobra audaz

Alerta a este peligro, el capit谩n Denis Cottineau de Pallas intercept贸 a Piercy permitiendo que  Bonhomme Richard continuara atacando a Serapis. Alliance no entr贸 en la refriega y se mantuvo al margen de la acci贸n. A bordo del Bonhomme Richard , la situaci贸n se deterior贸 r谩pidamente cuando dos de los pesados 鈥嬧媍a帽ones de 18 libras del barco estallaron en la primera salva. Adem谩s de da帽ar el barco y matar a muchos de los tripulantes de los ca帽ones, esto llev贸 a que los otros 18 pdrs fueran puestos fuera de servicio por temor a que no fueran seguros.

Usando su mayor maniobrabilidad y ca帽ones m谩s pesados, Serapis rastrill贸 y golpe贸 el barco de Jones. Con Bonhomme Richard cada vez m谩s insensible a su tim贸n, Jones se dio cuenta de que su 煤nica esperanza era abordar el Serapis . Maniobrando m谩s cerca del barco brit谩nico, encontr贸 su momento cuando el foque de Serapis se enred贸 en el aparejo del m谩stil de mesana de Bonhomme Richard . Cuando los dos barcos se juntaron, la tripulaci贸n del Bonhomme Richard at贸 r谩pidamente los barcos con ganchos de agarre.

La marea cambia

Estaban a煤n m谩s asegurados cuando el ancla de repuesto de Serapis qued贸 atrapada en la popa del barco estadounidense. Los barcos continuaron dispar谩ndose entre s铆 mientras los marines de ambos bandos disparaban contra la tripulaci贸n y los oficiales opuestos. Un intento estadounidense de abordar Serapis fue rechazado, al igual que un intento brit谩nico de tomar Bonhomme Richard . Despu茅s de dos horas de lucha, Alliance apareci贸 en escena. Creyendo que la llegada de la fragata cambiar铆a el rumbo, Jones se sorprendi贸 cuando Landais comenz贸 a disparar indiscriminadamente contra ambos barcos. En lo alto, el guardiamarina Nathaniel Fanning y su grupo en la parte superior de la lucha principal lograron eliminar a sus contrapartes en Serapis .

Avanzando a lo largo de las yardas de los dos barcos, Fanning y sus hombres pudieron cruzar a Serapis . Desde su nueva posici贸n a bordo del barco brit谩nico, pudieron expulsar a la tripulaci贸n de Serapis de sus estaciones utilizando granadas de mano y fuego de mosquete. Con sus hombres retrocediendo, Pearson se vio obligado a entregar finalmente su barco a Jones. Al otro lado del agua, Pallas logr贸 llevarse a la condesa de Scarborough despu茅s de una pelea prolongada. Durante la batalla, Jones ten铆a fama de haber exclamado "隆Todav铆a no he comenzado a luchar!" en respuesta a la demanda de Pearson de que entregara su barco.

Consecuencias e impacto

Despu茅s de la batalla, Jones volvi贸 a concentrar su escuadr贸n y comenz贸 los esfuerzos para salvar a Bonhomme Richard, que estaba muy da帽ado . Para el 25 de septiembre, estaba claro que el buque insignia no se pod铆a salvar y Jones se transfiri贸 a Serapis . Despu茅s de varios d铆as de reparaciones, el premio reci茅n obtenido pudo ponerse en marcha y Jones naveg贸 hacia Texel Roads en los Pa铆ses Bajos. Evadiendo a los brit谩nicos, su escuadr贸n lleg贸 el 3 de octubre. Landais fue relevado de su mando poco despu茅s. Uno de los mayores premios obtenidos por la Armada Continental, Serapis pronto fue transferido a los franceses por razones pol铆ticas. La batalla result贸 ser una gran verg眉enza para la Royal Navy y consolid贸 el lugar de Jones en la historia naval estadounidense.



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