Turismo en la Ant√°rtida

Turismo en la Ant√°rtida

La Ant√°rtida se ha convertido en uno de los destinos tur√≠sticos m√°s populares del mundo. Desde 1969, el n√ļmero medio de visitantes al continente ha aumentado de varios cientos a m√°s de 34.000 en la actualidad. Todas las actividades en la Ant√°rtida est√°n estrictamente reguladas por el Tratado Ant√°rtico con fines de protecci√≥n del medio ambiente y la industria est√° gestionada en gran medida por la Asociaci√≥n Internacional de Operadores Tur√≠sticos de la Ant√°rtida (IAATO).

 

Historia del turismo en la Ant√°rtida

La primera expedici√≥n a la Ant√°rtida con viajeros fue en 1966, dirigida por el explorador sueco Lars Eric Lindblad. Lindblad quer√≠a brindar a los turistas una experiencia de primera mano sobre la sensibilidad ecol√≥gica del medio ambiente ant√°rtico, con el fin de educarlos y promover una mayor comprensi√≥n del papel del continente en el mundo. La industria moderna de cruceros de expedici√≥n naci√≥ poco despu√©s, en 1969, cuando Lindblad construy√≥ el primer barco de expedici√≥n del mundo, el "MS Lindblad Explorer", que fue dise√Īado espec√≠ficamente para transportar turistas a la Ant√°rtida.

En 1977, tanto Australia como Nueva Zelanda comenzaron a ofrecer vuelos panorámicos a la Antártida a través de Qantas y Air New Zealand. Los vuelos a menudo volaban al continente sin aterrizar y regresaban al aeropuerto de salida. La experiencia fue un promedio de 12 a 14 horas con hasta 4 horas volando directamente sobre el continente.

Los vuelos de Australia y Nueva Zelanda se detuvieron en 1980. Se debió en gran parte al accidente del vuelo 901 de Air New Zealand el 28 de noviembre de 1979, en el que chocó un avión McDonnell Douglas DC-10-30 que transportaba a 237 pasajeros y 20 tripulantes. en el monte Erebus en la isla Ross, Antártida, matando a todos a bordo. Los vuelos a la Antártida no se reanudaron hasta 1994.

A pesar de los peligros y riesgos potenciales, el turismo a la Ant√°rtida sigui√≥ creciendo. Seg√ļn la IAATO, 34.354 viajeros visitaron el continente entre 2012 y 2013. Los estadounidenses contribuyeron con la mayor proporci√≥n con 10.677 visitantes, o el 31,1%, seguidos por los alemanes (3.830 / 11,1%), los australianos (3.724 / 10,7%) y los brit√°nicos ( 3.492 / 10,2%). El resto de los visitantes proced√≠an de China, Canad√°, Suiza, Francia y otros lugares.

 

IAATO

Las directrices originales de la IAATO para visitantes y operadores turísticos sirvieron como base en el desarrollo de la Recomendación XVIII-1 del Tratado Antártico, que incluye orientación para visitantes antárticos y para organizadores de viajes no gubernamentales. Algunas de las pautas obligatorias incluyen:

  • No moleste a la vida silvestre ni en el mar ni en tierra
  • No alimente ni toque a los animales ni fotograf√≠e de una manera que moleste
  • No da√Īe las plantas ni traiga especies invasoras
  • No da√Īe, destruya ni elimine artefactos de sitios hist√≥ricos. Esto incluye rocas, huesos, f√≥siles y contenido de edificios.
  • No interfiera con equipos cient√≠ficos, sitios de estudio o campamentos.
  • No camine sobre glaciares o grandes campos de nieve a menos que est√© debidamente capacitado
  • No la basura

Actualmente hay más de 58 buques registrados en la IAATO. Diecisiete de los buques están categorizados como yates, que pueden transportar hasta 12 pasajeros, 28 se consideran categoría 1 (hasta 200 pasajeros), 7 son categoría 2 (hasta 500) y 6 son cruceros, con capacidad para albergar desde 500 a 3,000 visitantes.

 

Turismo en la Ant√°rtida hoy

La mayor√≠a de los barcos parten de Am√©rica del Sur, en particular de Ushuaia en Argentina, Hobart en Australia y Christchurch o Auckland, Nueva Zelanda. El destino principal es la regi√≥n de la Pen√≠nsula Ant√°rtica, que incluye las Islas Malvinas y Georgia del Sur. Algunas expediciones privadas pueden incluir visitas a sitios del interior, incluido el monte Vinson (la monta√Īa m√°s alta de la Ant√°rtida) y el Polo Sur geogr√°fico . Una expedici√≥n puede durar desde unos pocos d√≠as hasta varias semanas.

Los yates y barcos de categoría 1 generalmente desembarcan en el continente con una duración aproximada de 1 a 3 horas. Puede haber entre 1 y 3 aterrizajes por día utilizando embarcaciones inflables o helicópteros para trasladar a los visitantes. Los barcos de categoría 2 normalmente navegan por las aguas con o sin aterrizaje y los cruceros que transportan más de 500 pasajeros ya no están operativos a partir de 2009 debido a la preocupación por los derrames de petróleo o combustible.

La mayor√≠a de las actividades en tierra incluyen visitas a estaciones cient√≠ficas operativas y orzuelos de vida silvestre, caminatas, kayak, monta√Īismo, campamentos y buceo. Las excursiones siempre est√°n acompa√Īadas por miembros experimentados del personal, que a menudo incluyen un ornit√≥logo, bi√≥logo marino, ge√≥logo, naturalista, historiador, bi√≥logo general y / o glaci√≥logo.

Un viaje a la Ant√°rtida puede oscilar entre $ 3,000 y $ 4,000 hasta m√°s de $ 40,000, seg√ļn el alcance de las necesidades de transporte, vivienda y actividades. Los paquetes de gama alta suelen incluir transporte a√©reo, acampada en el lugar y una visita al Polo Sur.

 

Referencias

British Antarctic Survey (25 de septiembre de 2013). Turismo Ant√°rtico. Obtenido de: #

Asociación Internacional de Operaciones Turísticas de la Antártida (2013, 25 de septiembre). Visión general del turismo. Obtenido de: #



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