Un bosque de climax es la √ļltima etapa de la sucesi√≥n regional

Un bosque de climax es la √ļltima etapa de la sucesi√≥n regional

Una comunidad de plantas que est√° dominada por √°rboles que representan la √ļltima etapa de la sucesi√≥n natural para esa localidad espec√≠fica y ambientalmente debe considerarse un bosque cl√≠max . Para ser un bosque cl√≠max, los √°rboles que crecen dentro de una regi√≥n geogr√°fica en particular deben permanecer esencialmente sin cambios en t√©rminos de composici√≥n de especies mientras el sitio "permanezca inalterado".

Los forestales han adoptado un enfoque silv√≠cola pr√°ctico al gestionar grandes comunidades estables de especies de √°rboles clim√°ticos. Usan y nombran un bosque "cl√≠max" como la etapa final en t√©rminos de estabilizaci√≥n de las principales especies de √°rboles. Estas condiciones se observan en una escala de tiempo humana y pueden mantener especies espec√≠ficas de √°rboles y otras plantas durante cientos de a√Īos.

Esta definición es respetada por algunos, pero no por todos. En contraste, los ecologistas especulativos concluyen que nunca puede haber un bosque clímax. Su afirmación se debe a que la perturbación cíclica (tanto natural como causada por el hombre) siempre será una constante en los bosques de América del Norte.

Una comunidad cl√≠max seg√ļn una definici√≥n m√°s aceptada es una comunidad vegetal relativamente estable y no perturbada que ha evolucionado a trav√©s de etapas importantes y se ha adaptado a su entorno. Una especie cl√≠max es una especie de planta que permanecer√° esencialmente sin cambios en t√©rminos de composici√≥n de especies mientras el sitio permanezca inalterado.

 

Cómo se crean y maduran los bosques

Los bosques est√°n siempre en alg√ļn proceso de evoluci√≥n que tiene lugar en varios pasos o etapas definidas importantes y hasta su finalizaci√≥n y cada etapa se denomina "sere". Un sere tambi√©n se puede llamar una comunidad seral y son las m√ļltiples etapas que se encuentran durante¬† la sucesi√≥n del bosque ¬†en un ecosistema forestal que avanza hacia su comunidad cl√≠max. En muchos casos, m√°s de una etapa seria evoluciona hasta que se alcanzan las condiciones clim√°ticas.

Las principales fases de la sucesión forestal en un mundo templado posglacial que conduce al clímax siguen un cierto patrón mecánico de desarrollo.

Los ecologistas han creado términos y la mayoría está de acuerdo en que el establecimiento inicial del bosque comienza a partir de alguna perturbación que crea un sitio desnudo al que llaman  nudismo. Con la introducción de material vegetal regenerativo vivo en ese sitio desnudo a partir de ciertos procesos sexuales y asexuales y junto con el transporte de semillas, la sucesión comienza con el proceso de movimiento de las plantas llamado  Migración.

Esta migración de material genético producido por plantas hacia condiciones de vida y crecimiento más ventajosas que luego fomentan el establecimiento del crecimiento vegetativo que se llama  Ecesis.  En este estado de crecimiento de las plantas en expansión, las especies de plantas pioneras o de siembra temprana allanan el camino hacia la sucesión de plantas y árboles más estables.

Entonces, las plantas (incluidos los árboles) que hacen un intento desesperado por capturar rápidamente el espacio, la luz y los nutrientes ahora  compiten con todos los demás organismos vegetativos que exigen los mismos elementos para la vida. Esta comunidad de plantas luego realiza un cambio significativo de los efectos de la competencia y se llama la  etapa de Reacción en un ecosistema forestal. Esta reacción a la competencia crea lenta pero seguramente una simbiosis tranquilizadora de especies existentes en un largo camino hacia la estabilización.

El desarrollo final y a largo plazo de una comunidad de clímax forestal se llama  Estabilización  y crea un bosque que dura hasta la próxima perturbación o cambio inevitable en el clima.

 

Los ciclos de 100.000 a√Īos cambian las especies de √°rboles del cl√≠max

Una teoría plausible del avance y retroceso del hielo sugiere que el bosque clímax de hoy no serán los bosques estables del futuro lejano. De modo que incluso los robles y hayas de hoy pueden ser transitorios en la escala de tiempo geológica en las latitudes del norte.

En latitudes tropicales, los bosques parecen resistir el enfriamiento global hasta el punto en que pueden expandirse y contraerse enormemente. Se cree que este cambio de selvas tropicales crea "parches" que fomentan conjuntos asombrosamente diversos como los que vemos en el Amazonas.

Colin Tudge profundiza en esta teoría y otros hechos fascinantes sobre los árboles en su libro titulado El árbol: una historia natural de lo que son los árboles, cómo viven y por qué importan.



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