Una descripción general de los residuos urbanos y los vertederos

Una descripción general de los residuos urbanos y los vertederos

Los desechos municipales, com√ļnmente conocidos como basura o basura , son una combinaci√≥n de todos los desechos s√≥lidos y semis√≥lidos de una ciudad. Incluye principalmente residuos dom√©sticos o dom√©sticos, pero tambi√©n puede contener residuos comerciales e industriales con la excepci√≥n de residuos industriales peligrosos (residuos de pr√°cticas industriales que suponen una amenaza para la salud humana o ambiental). Los residuos industriales peligrosos se excluyen de los residuos municipales porque, por lo general, se tratan por separado seg√ļn las regulaciones ambientales.

Cinco categorías de residuos urbanos

La segunda categoría de residuos municipales son los materiales reciclables. El papel también se incluye en esta categoría, pero los artículos no biodegradables como vidrio, botellas de plástico , otros plásticos, metales y latas de aluminio también se incluyen en esta sección.

Los residuos inertes son la tercera categor√≠a de residuos municipales. Como referencia, cuando se habla de los desechos municipales, los materiales inertes son aquellos que no son necesariamente t√≥xicos para todas las especies, pero que pueden ser da√Īinos o t√≥xicos para los humanos. Por lo tanto, los desechos de construcci√≥n y demolici√≥n a menudo se clasifican como desechos inertes.

Los residuos compuestos son la cuarta categor√≠a de residuos municipales e incluyen elementos que se componen de m√°s de un material. Por ejemplo, la ropa y los pl√°sticos, como los juguetes para ni√Īos, son desechos compuestos.

Los residuos dom√©sticos peligrosos son la √ļltima categor√≠a de residuos municipales. Esto incluye medicamentos, pintura, bater√≠as, bombillas, envases de fertilizantes y pesticidas y desechos electr√≥nicos como computadoras, impresoras y tel√©fonos celulares viejos. Los desechos dom√©sticos peligrosos no se pueden reciclar ni eliminar con otras categor√≠as de desechos, por lo que muchas ciudades ofrecen a los residentes otras opciones para la eliminaci√≥n de desechos peligrosos.

Eliminación de residuos municipales y vertederos

Hoy en d√≠a, los rellenos sanitarios est√°n dise√Īados para proteger el medio ambiente y evitar que los contaminantes ingresen al suelo y posiblemente contaminen las aguas subterr√°neas de dos maneras. El primero de ellos es con el uso de un revestimiento de arcilla para evitar que los contaminantes salgan del vertedero. Estos se denominan vertederos sanitarios, mientras que el segundo tipo se denomina vertedero municipal de residuos s√≥lidos. Estos tipos de rellenos sanitarios utilizan revestimientos sint√©ticos como el pl√°stico para separar la basura del relleno sanitario de la tierra debajo de √©l.

Una vez que la basura se coloca en estos rellenos sanitarios, se compacta hasta que las áreas están llenas, momento en el que se entierra la basura. Esto se hace para evitar que la basura entre en contacto con el medio ambiente, pero también para mantenerla seca y fuera de contacto con el aire para que no se descomponga rápidamente. Aproximadamente el 55% de los residuos generados en Estados Unidos van a vertederos, mientras que alrededor del 90% de los residuos generados en el Reino Unido se eliminan de esta forma.

Adem√°s de los vertederos, los desechos tambi√©n se pueden eliminar utilizando c√°maras de combusti√≥n de desechos. Esto implica la quema de desechos municipales a temperaturas extremadamente altas para reducir el volumen de desechos, controlar las bacterias y, a veces, generar electricidad. La contaminaci√≥n del aire por la combusti√≥n es a veces una preocupaci√≥n con este tipo de eliminaci√≥n de desechos, pero los gobiernos tienen regulaciones para reducir la contaminaci√≥n. Los depuradores (dispositivos que roc√≠an l√≠quidos sobre el humo para reducir la contaminaci√≥n) y los filtros (pantallas para eliminar las cenizas y las part√≠culas contaminantes) se utilizan com√ļnmente en la actualidad.

Finalmente, las estaciones de transferencia son el tercer tipo de disposición de residuos municipales que se utiliza actualmente. Se trata de instalaciones en las que se descargan y clasifican los residuos municipales para retirar materiales reciclables y peligrosos. Los residuos restantes se vuelven a cargar en camiones y se llevan a vertederos, mientras que los residuos que se pueden reciclar, por ejemplo, se envían a centros de reciclaje.

Reducción de residuos urbanos

El compostaje es otra forma en que las ciudades pueden promover la reducci√≥n de residuos municipales. Este tipo de residuos se compone √ļnicamente de residuos org√°nicos biodegradables como restos de comida y recortes de jard√≠n. El compostaje se realiza generalmente a nivel individual e implica la combinaci√≥n de desechos org√°nicos con microorganismos como bacterias y hongos que descomponen los desechos y crean compost. Esto luego se puede reciclar y usar como fertilizante natural y sin qu√≠micos para plantas personales.

Junto con los programas de reciclaje y el compostaje, los residuos municipales se pueden reducir mediante la reducción de fuentes. Se trata de la reducción de residuos mediante la alteración de las prácticas de fabricación para reducir la creación de materiales en exceso que se convierten en residuos.

El futuro de los residuos urbanos

Para reducir a√ļn m√°s los residuos, algunas ciudades est√°n promoviendo pol√≠ticas de cero residuos. Cero residuos en s√≠ significa una reducci√≥n de la generaci√≥n de residuos y la desviaci√≥n del 100% del resto de los residuos de los vertederos a usos productivos mediante la reutilizaci√≥n, el reciclaje, la reparaci√≥n y el compostaje de materiales. Los productos sin residuos tambi√©n deber√≠an tener un impacto ambiental negativo m√≠nimo durante su ciclo de vida.



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