Una economía mixta: el papel del mercado

Una economía mixta: el papel del mercado

Se dice que Estados Unidos tiene una economía mixta porque las empresas privadas y el gobierno juegan un papel importante. De hecho, algunos de los debates más duraderos de la historia económica estadounidense se centran en los roles relativos de los sectores público y privado.

propiedad privada versus pública

El sistema americano de libre empresa hace hincapié en la propiedad privada. Las empresas privadas producen la mayoría de los bienes y servicios, y casi dos tercios de la producción económica total de la nación se destinan a individuos para uso personal (el gobierno y las empresas compran el tercio restante). El papel del consumidor es tan grande, de hecho, que la nación a veces se caracteriza por tener una "economía de consumo".

Este énfasis en la propiedad privada surge, en parte, de las creencias estadounidenses sobre la libertad personal. Desde el momento en que se creó la nación, los estadounidenses han temido un poder gubernamental excesivo y han tratado de limitar la autoridad del gobierno sobre los individuos, incluido su papel en el ámbito económico. Además, los estadounidenses generalmente creen que es probable que una economía caracterizada por la propiedad privada opere de manera más eficiente que una economía con una propiedad gubernamental sustancial.

¿por qué? Cuando las fuerzas económicas no tienen restricciones, los estadounidenses creen que la oferta y la demanda determinan los precios de los bienes y servicios. Los precios, a su vez, les dicen a las empresas qué producir; Si la gente quiere más de un bien particular de lo que la economía está produciendo, el precio del bien aumenta. Eso capta la atención de compañías nuevas u otras que, al percibir la oportunidad de obtener ganancias, comienzan a producir más de ese bien. Por otro lado, si la gente quiere menos del bien, los precios caen y los productores menos competitivos cierran o comienzan a producir diferentes bienes. Tal sistema se llama economía de mercado.

En contraste, una economía socialista se caracteriza por una mayor propiedad del gobierno y una planificación central. La mayoría de los estadounidenses están convencidos de que las economías socialistas son inherentemente menos eficientes porque el gobierno, que depende de los ingresos fiscales, es mucho menos propenso que las empresas privadas a prestar atención a las señales de precios o sentir la disciplina impuesta por las fuerzas del mercado.

Los límites de la libre empresa con una economía mixta 

Sin embargo, existen límites para la libre empresa. Los estadounidenses siempre han creído que algunos servicios son mejor prestados por empresas públicas que privadas. Por ejemplo, en los Estados Unidos, el gobierno es el principal responsable de la administración de justicia, la educación (aunque hay muchas escuelas privadas y centros de capacitación), el sistema vial, los informes de estadísticas sociales y la defensa nacional. Además, a menudo se le pide al gobierno que intervenga en la economía para corregir situaciones en las que el sistema de precios no funciona. Regula los "monopolios naturales", por ejemplo, y utiliza leyes antimonopolio para controlar o romper otras combinaciones de negocios que se vuelven tan poderosas que pueden superar las fuerzas del mercado.

El gobierno también aborda cuestiones más allá del alcance de las fuerzas del mercado. Brinda beneficios de bienestar y desempleo a las personas que no pueden mantenerse a sí mismas, ya sea porque encuentran problemas en sus vidas personales o pierden sus empleos como resultado de la agitación económica; paga gran parte del costo de la atención médica para los ancianos y los que viven en la pobreza; regula la industria privada para limitar la contaminación del aire y el agua ; proporciona préstamos de bajo costo a personas que sufren pérdidas como resultado de desastres naturales; y ha desempeñado el papel principal en la exploración del espacio, que es demasiado costoso para cualquier empresa privada.

En esta economía mixta, los individuos pueden ayudar a guiar la economía no solo a través de las elecciones que hacen como consumidores, sino también a través de los votos que emiten para los funcionarios que dan forma a la política económica. En los últimos años, los consumidores han expresado su preocupación por la seguridad de los productos, las amenazas ambientales planteadas por ciertas prácticas industriales y los posibles riesgos para la salud que los ciudadanos pueden enfrentar; El gobierno ha respondido creando agencias para proteger los intereses de los consumidores y promover el bienestar público general.

La economía estadounidense también ha cambiado de otras maneras. La población y la fuerza laboral se han desplazado dramáticamente de las granjas a las ciudades, de los campos a las fábricas y, sobre todo, a las industrias de servicios. En la economía actual, los proveedores de servicios públicos y personales superan ampliamente a los productores de bienes agrícolas y manufacturados. A medida que la economía se ha vuelto más compleja, las estadísticas también revelan durante el siglo pasado una fuerte tendencia a largo plazo que se aleja del trabajo por cuenta propia para trabajar para otros.

Este artículo está adaptado del libro "resumen de la economía estadounidense" por conte y carr y ha sido adaptado con permiso del departamento de estado estadounidense .

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