Una economía mixta: el papel del mercado

Una economía mixta: el papel del mercado

Por Rodrigo Ricardo

Se dice que Estados Unidos tiene una econom√≠a mixta porque las empresas privadas y el gobierno juegan un papel importante. De hecho, algunos de los debates m√°s duraderos de la historia econ√≥mica estadounidense se centran en los roles relativos de los sectores p√ļblico y privado.

propiedad privada versus p√ļblica

El sistema americano de libre empresa hace hincapié en la propiedad privada. Las empresas privadas producen la mayoría de los bienes y servicios, y casi dos tercios de la producción económica total de la nación se destinan a individuos para uso personal (el gobierno y las empresas compran el tercio restante). El papel del consumidor es tan grande, de hecho, que la nación a veces se caracteriza por tener una "economía de consumo".

Este énfasis en la propiedad privada surge, en parte, de las creencias estadounidenses sobre la libertad personal. Desde el momento en que se creó la nación, los estadounidenses han temido un poder gubernamental excesivo y han tratado de limitar la autoridad del gobierno sobre los individuos, incluido su papel en el ámbito económico. Además, los estadounidenses generalmente creen que es probable que una economía caracterizada por la propiedad privada opere de manera más eficiente que una economía con una propiedad gubernamental sustancial.

¬Ņpor qu√©? Cuando las fuerzas econ√≥micas no tienen restricciones, los estadounidenses creen que la oferta y la demanda determinan los precios de los bienes y servicios. Los precios, a su vez, les dicen a las empresas qu√© producir; Si la gente quiere m√°s de un bien particular de lo que la econom√≠a est√° produciendo, el precio del bien aumenta. Eso capta la atenci√≥n de compa√Ī√≠as nuevas u otras que, al percibir la oportunidad de obtener ganancias, comienzan a producir m√°s de ese bien. Por otro lado, si la gente quiere menos del bien, los precios caen y los productores menos competitivos cierran o comienzan a producir diferentes bienes. Tal sistema se llama econom√≠a de mercado.

En contraste, una econom√≠a socialista se caracteriza por una mayor propiedad del gobierno y una planificaci√≥n central. La mayor√≠a de los estadounidenses est√°n convencidos de que las econom√≠as socialistas son inherentemente menos eficientes porque el gobierno, que depende de los ingresos fiscales, es mucho menos propenso que las empresas privadas a prestar atenci√≥n a las se√Īales de precios o sentir la disciplina impuesta por las fuerzas del mercado.

Los l√≠mites de la libre empresa con una econom√≠a mixta 

Sin embargo, existen l√≠mites para la libre empresa. Los estadounidenses siempre han cre√≠do que algunos servicios son mejor prestados por empresas p√ļblicas que privadas. Por ejemplo, en los Estados Unidos, el gobierno es el principal responsable de la administraci√≥n de justicia, la educaci√≥n (aunque hay muchas escuelas privadas y centros de capacitaci√≥n), el sistema vial, los informes de estad√≠sticas sociales y la defensa nacional. Adem√°s, a menudo se le pide al gobierno que intervenga en la econom√≠a para corregir situaciones en las que el sistema de precios no funciona. Regula los "monopolios naturales", por ejemplo, y utiliza leyes antimonopolio para controlar o romper otras combinaciones de negocios que se vuelven tan poderosas que pueden superar las fuerzas del mercado.

El gobierno tambi√©n aborda cuestiones m√°s all√° del alcance de las fuerzas del mercado. Brinda beneficios de bienestar y desempleo a las personas que no pueden mantenerse a s√≠ mismas, ya sea porque encuentran problemas en sus vidas personales o pierden sus empleos como resultado de la agitaci√≥n econ√≥mica; paga gran parte del costo de la atenci√≥n m√©dica para los ancianos y los que viven en la pobreza; regula la industria privada para limitar la contaminaci√≥n del aire y el agua ; proporciona pr√©stamos de bajo costo a personas que sufren p√©rdidas como resultado de desastres naturales; y ha desempe√Īado el papel principal en la exploraci√≥n del espacio, que es demasiado costoso para cualquier empresa privada.

En esta econom√≠a mixta, los individuos pueden ayudar a guiar la econom√≠a no solo a trav√©s de las elecciones que hacen como consumidores, sino tambi√©n a trav√©s de los votos que emiten para los funcionarios que dan forma a la pol√≠tica econ√≥mica. En los √ļltimos a√Īos, los consumidores han expresado su preocupaci√≥n por la seguridad de los productos, las amenazas ambientales planteadas por ciertas pr√°cticas industriales y los posibles riesgos para la salud que los ciudadanos pueden enfrentar; El gobierno ha respondido creando agencias para proteger los intereses de los consumidores y promover el bienestar p√ļblico general.

La econom√≠a estadounidense tambi√©n ha cambiado de otras maneras. La poblaci√≥n y la fuerza laboral se han desplazado dram√°ticamente de las granjas a las ciudades, de los campos a las f√°bricas y, sobre todo, a las industrias de servicios. En la econom√≠a actual, los proveedores de servicios p√ļblicos y personales superan ampliamente a los productores de bienes agr√≠colas y manufacturados. A medida que la econom√≠a se ha vuelto m√°s compleja, las estad√≠sticas tambi√©n revelan durante el siglo pasado una fuerte tendencia a largo plazo que se aleja del trabajo por cuenta propia para trabajar para otros.

Este artículo está adaptado del libro "resumen de la economía estadounidense" por conte y carr y ha sido adaptado con permiso del departamento de estado estadounidense .

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