Una guía para vertebrados e invertebrados

Una guía para vertebrados e invertebrados

La clasificaci√≥n de los animales es una cuesti√≥n de clasificar similitudes y diferencias, de colocar a los animales en grupos y luego dividir esos grupos en subgrupos. Todo el esfuerzo crea una estructura, una jerarqu√≠a en la que los grandes grupos de alto nivel clasifican diferencias audaces y obvias, mientras que los grupos de bajo nivel desentra√Īan variaciones sutiles, casi imperceptibles. Este proceso de clasificaci√≥n permite a los cient√≠ficos describir relaciones evolutivas, identificar rasgos compartidos y resaltar caracter√≠sticas √ļnicas a trav√©s de los diversos niveles de grupos y subgrupos de animales.

Entre los criterios m√°s b√°sicos por los que se clasifican los animales est√° si poseen o no una columna vertebral. Este rasgo √ļnico coloca a un animal en uno de solo dos grupos: los vertebrados o los invertebrados y representa una divisi√≥n fundamental entre todos los animales vivos hoy en d√≠a, as√≠ como los que desaparecieron hace mucho tiempo. Si vamos a saber algo sobre un animal, primero deber√≠amos intentar determinar si es un invertebrado o un vertebrado. Luego, estaremos en camino de comprender su lugar dentro del mundo animal.

¬ŅQu√© son los vertebrados?

Los vertebrados (Subphylum Vertebrata) son animales que poseen un esqueleto interno (endoesqueleto) que incluye una columna vertebral formada por una columna de v√©rtebras (Keeton, 1986: 1150). El Subphylum Vertebrata es un grupo dentro del Phylum Chordata (com√ļnmente llamado 'cordados') y como tal hereda las caracter√≠sticas de todos los cordados:

  • simetr√≠a bilateral
  • segmentaci√≥n corporal
  • endoesqueleto (√≥seo o cartilaginoso)
  • bolsas far√≠ngeas (presentes durante alguna etapa del desarrollo)
  • sistema digestivo completo
  • coraz√≥n ventral
  • sistema sangu√≠neo cerrado
  • cola (en alguna etapa de desarrollo)

Adem√°s de los rasgos enumerados anteriormente, los vertebrados poseen un rasgo adicional que los hace √ļnicos entre los cordados: la presencia de una columna vertebral. Hay algunos grupos de cordados que no poseen columna vertebral (estos organismos no son vertebrados y, en cambio, se denominan cordados invertebrados).

Las clases de animales que son vertebrados incluyen:

  • Pez sin mand√≠bula (clase Agnatha)
  • Pez blindado (Clase Placodermi) - extinto
  • Pescado cartilaginoso (Clase Chondrichthyes)
  • Pez √≥seo (Clase Osteichthyes)
  • Anfibios (Clase Amphibia)
  • Reptiles (Clase Reptilia)
  • Aves (Clase Aves)
  • Mam√≠feros (Clase Mammalia)

¬ŅQu√© son los invertebrados?

Los invertebrados son una amplia colección de grupos de animales (no pertenecen a un solo subfilo como los vertebrados) todos los cuales carecen de columna vertebral. Algunos (no todos) de los grupos de animales que son invertebrados incluyen:

  • Esponjas (Phylum Porifera)
  • Medusas, hidras, an√©monas de mar, corales (Phylum Cnidaria)
  • Medusas de peine (Phylum Ctenophora)
  • Gusanos planos (Phylum Platyhelminthes)
  • Moluscos (Phylum Mollusca)
  • Artr√≥podos (Phylum Arthropoda)
  • Gusanos segmentados (Phylum Annelida)
  • Equinodermos (Phylum Echinodermata)

En total, hay al menos 30 grupos de invertebrados que los científicos han identificado hasta la fecha. Una gran proporción, el 97 por ciento, de las especies animales vivas en la actualidad son invertebrados. Los primeros animales que evolucionaron fueron los invertebrados y las diversas formas que se han desarrollado durante su largo pasado evolutivo son muy diversas. Todos los invertebrados son ectotermos, es decir, no producen su propio calor corporal sino que lo adquieren de su entorno.



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