Una victoria inicial: la batalla de Palo Alto

Una victoria inicial: la batalla de Palo Alto

Batalla de Palo Alto: fechas y conflicto:

La Batalla de Palo Alto se libró el 8 de mayo de 1846, durante la Guerra México-Americana (1846-1848).

 

Ejércitos y comandantes

Americanos

  • General de brigada Zachary Taylor
  • 2,400 hombres mexicanos
  • General Mariano Arista
  • 3.400 hombres
 

Batalla de Palo Alto - Trasfondo:

Habiendo obtenido la independencia de M√©xico en 1836, la Rep√ļblica de Texas existi√≥ como estado independiente durante varios a√Īos, aunque muchos de sus residentes estaban a favor de unirse a los Estados Unidos. El tema fue de importancia central durante las elecciones de 1844. Ese a√Īo, James K. Polk fue elegido para la presidencia en una plataforma de anexi√≥n pro-Texas. Actuando r√°pidamente, su predecesor, John Tyler, inici√≥ procedimientos de estadidad en el Congreso antes de que Polk asumiera el cargo. Texas se uni√≥ oficialmente a la Uni√≥n el 29 de diciembre de 1845. En respuesta a esta acci√≥n, M√©xico amenaz√≥ con la guerra, pero los brit√°nicos y los franceses lo persuadieron en contra.

Despu√©s de rechazar una oferta estadounidense para comprar los territorios de California y Nuevo M√©xico, las tensiones entre los EE. UU. Y M√©xico aumentaron a√ļn m√°s en 1846, debido a una disputa fronteriza. Desde su independencia, Texas reclam√≥ el R√≠o Bravo como su frontera sur, mientras que M√©xico reclam√≥ el R√≠o Nueces m√°s al norte. A medida que la situaci√≥n empeoraba, ambas partes enviaron tropas a la zona. Dirigido por el general de brigada Zachary Taylor, un ej√©rcito de ocupaci√≥n estadounidense avanz√≥ hacia el territorio en disputa en marzo y construy√≥ una base de suministros en Point Isabel y una fortificaci√≥n en el r√≠o Bravo conocida como Fuerte Texas.

Estas acciones fueron observadas por los mexicanos que no hicieron ning√ļn esfuerzo por obstaculizar a los estadounidenses. El 24 de abril lleg√≥ el general Mariano Arista para tomar el mando del Ej√©rcito Mexicano del Norte. Poseyendo autorizaci√≥n para llevar a cabo una "guerra defensiva", Arista hizo planes para aislar a Taylor de Point Isabel. La noche siguiente, mientras dirig√≠a a 70 dragones estadounidenses a investigar una hacienda en el territorio en disputa entre los r√≠os, el capit√°n Seth Thornton se top√≥ con una fuerza de 2.000 soldados mexicanos. Se produjo un feroz tiroteo y 16 de los hombres de Thornton murieron antes de que el resto se viera obligado a rendirse.

 

Batalla de Palo Alto - Pasando a la batalla:

Al enterarse de esto, Taylor envi√≥ un despacho a Polk inform√°ndole que hab√≠an comenzado las hostilidades. Al enterarse de los dise√Īos de Arista en Point Isabel, Taylor se asegur√≥ de que las defensas de Fort Texas estuvieran listas antes de retirarse para cubrir sus suministros. El 3 de mayo, Arista orden√≥ a elementos de su ej√©rcito que abrieran fuego contra Fort Texas , aunque no autoriz√≥ un asalto porque cre√≠a que el puesto estadounidense caer√≠a r√°pidamente. Taylor, que pudo escuchar los disparos en Point Isabel, comenz√≥ a planificar el alivio del fuerte. Partiendo el 7 de mayo, la columna de Taylor incluy√≥ 270 vagones y dos ca√Īones de asedio de 18 libras.

Alertado sobre el movimiento de Taylor a principios del 8 de mayo, Arista se trasladó a concentrar su ejército en Palo Alto en un esfuerzo por bloquear la carretera desde Point Isabel a Fort Texas. El campo que eligió fue una llanura de dos millas de ancho cubierta de pasto verde. Desplegando su infantería en una línea de una milla de ancho, con artillería intercalada, Arista colocó su caballería en los flancos. Debido a la longitud de la línea mexicana, no había reserva. Al llegar a Palo Alto, Taylor permitió que sus hombres llenaran sus cantimploras en un estanque cercano antes de formar una línea de media milla frente a los mexicanos. Esto se complicó por la necesidad de cubrir los vagones ( Mapa ).

 

Batalla de Palo Alto - El choque de ejércitos:

Despu√©s de explorar la l√≠nea mexicana, Taylor orden√≥ que su artiller√≠a suavizara la posici√≥n de Arista. Los ca√Īones de Arista abrieron fuego, pero estaban plagados de p√≥lvora pobre y falta de rondas explosivas. La pobre p√≥lvora hizo que las balas de ca√Ī√≥n llegaran a las l√≠neas estadounidenses tan lentamente que los soldados pudieron esquivarlas. Aunque se pens√≥ como un movimiento preliminar, las acciones de la artiller√≠a estadounidense se volvieron centrales para la batalla. En el pasado, una vez que se emplazaba la artiller√≠a, el movimiento requer√≠a mucho tiempo. Para combatir esto, el Mayor Samuel Ringgold de la 3.¬™ Artiller√≠a de Estados Unidos hab√≠a desarrollado una nueva t√°ctica conocida como "artiller√≠a voladora".

Utilizando ca√Īones de bronce ligeros, m√≥viles, los artilleros altamente entrenados de Ringgold fueron capaces de desplegarse, disparar varias rondas y cambiar de posici√≥n en poco tiempo. Partiendo de las l√≠neas estadounidenses, los ca√Īones de Ringgold entraron en acci√≥n y lanzaron un efectivo fuego de contrabater√≠a, adem√°s de infligir grandes p√©rdidas a la infanter√≠a mexicana. Disparando de dos a tres rondas por minuto, los hombres de Ringgold recorrieron el campo durante m√°s de una hora. Cuando qued√≥ claro que Taylor no se estaba moviendo para atacar, Arista orden√≥ a la caballer√≠a del general de brigada Anastasio Torrej√≥n que atacara la derecha estadounidense.

Reducidos por el pesado chaparral y los pantanos invisibles, los hombres de Torrejón fueron bloqueados por la 5.ª Infantería de los Estados Unidos. Formando un cuadrado, los soldados de infantería rechazaron dos cargas mexicanas. Trayendo armas para apoyar a un tercero, los hombres de Torrejón fueron atacados por las armas de Ringgold. Avanzando, los mexicanos volvieron a retroceder cuando la 3.ª Infantería de EE. UU. Se unió a la refriega. A las 4:00 pm, los enfrentamientos habían prendido fuego a partes de la hierba de sierra, lo que provocó un denso humo negro que cubría el campo. Durante una pausa en la lucha, Arista rotó su línea de este-oeste a noreste-suroeste. Esto fue igualado por Taylor.

Empujando hacia adelante sus dos 18 pdrs, Taylor abrió grandes agujeros en las líneas mexicanas antes de ordenar una fuerza mixta para atacar a la izquierda mexicana. Esta estocada fue bloqueada por los jinetes ensangrentados de Torrejón. Con sus hombres pidiendo una carga general contra la línea estadounidense, Arista envió una fuerza para girar a la izquierda estadounidense. Esto fue recibido por las armas de Ringgold y gravemente mutilado. En esta lucha, Ringgold fue herido de muerte por un disparo de 6 libras. Alrededor de las 7:00 PM, la lucha comenzó a amainar y Taylor ordenó a sus hombres acampar en la línea de batalla. Durante la noche, los mexicanos recogieron a sus heridos antes de salir del campo después del amanecer.

 

Batalla de Palo Alto - Consecuencias

En el enfrentamiento en Palo Alto, Taylor perdi√≥ 15 muertos, 43 heridos y 2 desaparecidos, mientras que Arista sufri√≥ alrededor de 252 bajas. Al permitir que los mexicanos se fueran sin ser molestados, Taylor sab√≠a que a√ļn representaban una amenaza significativa. Tambi√©n esperaba que los refuerzos se unieran a su ej√©rcito. Al mudarse m√°s tarde ese d√≠a, r√°pidamente se encontr√≥ con Arista en Resaca de la Palma . En la batalla resultante, Taylor obtuvo otra victoria y oblig√≥ a los mexicanos a abandonar suelo texano. Al ocupar Matamoras el 18 de mayo, Taylor hizo una pausa para esperar refuerzos antes de invadir M√©xico. Hacia el norte, la noticia del asunto Thornton lleg√≥ a Polk el 9 de mayo. Dos d√≠as despu√©s, pidi√≥ al Congreso que declarara la guerra a M√©xico. El Congreso accedi√≥ y declar√≥ la guerra el 13 de mayo, sin saber que ya se hab√≠an obtenido dos victorias.

 

Fuentes seleccionadas

  • Parque hist√≥rico nacional Palo Alto Battlefield
  • Guerra M√©xico-Estados Unidos: Batalla de Palo Alto
  • Trudeau, Noah Andre. "Una 'banda de demonios' lucha por Texas". Military History Quarterly Spring 2010: 84-93.


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