¬Ņ√ötil o da√Īino? La verdad sobre el ozono

¬Ņ√ötil o da√Īino? La verdad sobre el ozono

Esencialmente, el ozono (O 3 ) es una forma de oxígeno inestable y altamente reactiva. La molécula de ozono está formada por tres átomos de oxígeno que están unidos, mientras que el oxígeno que respiramos (O 2 ) contiene solo dos átomos de oxígeno.

Desde una perspectiva humana, el ozono es √ļtil y da√Īino, tanto bueno como malo.

 

Los beneficios del buen ozono

Peque√Īas concentraciones de ozono ocurren naturalmente en la estratosfera, que es parte de la atm√≥sfera superior de la Tierra. A ese nivel, el ozono ayuda a proteger la vida en la Tierra al absorber la radiaci√≥n ultravioleta del sol, en particular la radiaci√≥n UVB que puede causar c√°ncer de piel y cataratas, da√Īar cultivos y destruir algunos tipos de vida marina.

 

El origen del buen ozono

El ozono se crea en la estratosfera cuando la luz ultravioleta del sol divide una molécula de oxígeno en dos átomos de oxígeno individuales . Cada uno de esos átomos de oxígeno se une a una molécula de oxígeno para formar una molécula de ozono.

El agotamiento del ozono estratosférico plantea graves riesgos para la salud de los seres humanos y peligros ambientales para el planeta, y muchas naciones han prohibido o limitado el uso de sustancias químicas, incluido el CFC, que contribuyen al agotamiento del ozono .

 

El origen del mal ozono

El ozono también se encuentra mucho más cerca del suelo, en la troposfera, el nivel más bajo de la atmósfera terrestre. A diferencia del ozono que se produce naturalmente en la estratosfera, el ozono troposférico es creado por el hombre, un resultado indirecto de la contaminación del aire creada por los gases de escape de los automóviles y las emisiones de las fábricas y plantas de energía.

Cuando se queman gasolina y carb√≥n, se liberan al aire gases de √≥xido de nitr√≥geno (NOx) y compuestos org√°nicos vol√°tiles (COV). Durante los d√≠as c√°lidos y soleados de la primavera, el verano y principios del oto√Īo, es m√°s probable que los NOx y los COV se combinen con el ox√≠geno y formen ozono. Durante esas estaciones, a menudo se forman altas concentraciones de ozono durante el calor de la tarde y temprano en la noche ( como un componente del smog ) y es probable que se disipe m√°s tarde en la noche cuando el aire se enfr√≠a.

¬ŅEl ozono representa un riesgo significativo para nuestro clima? En realidad, no : el ozono tiene un peque√Īo papel que desempe√Īar en el cambio clim√°tico global , pero la mayor√≠a de los riesgos est√°n en otros lugares.

 

Los riesgos del mal ozono

El ozono artificial que se forma en la troposfera es extremadamente t√≥xico y corrosivo. Las personas que inhalan ozono durante exposiciones repetidas pueden da√Īar permanentemente sus pulmones o sufrir infecciones respiratorias. La exposici√≥n al ozono puede reducir la funci√≥n pulmonar o agravar las condiciones respiratorias existentes, como asma, enfisema o bronquitis. El ozono tambi√©n puede causar dolor de pecho, tos, irritaci√≥n de garganta o congesti√≥n.

Los efectos adversos para la salud del ozono a nivel del suelo son particularmente peligrosos para las personas que trabajan, hacen ejercicio o pasan mucho tiempo al aire libre durante el clima c√°lido. Las personas mayores y los ni√Īos tambi√©n corren un mayor riesgo que el resto de la poblaci√≥n porque las personas de ambos grupos de edad tienen m√°s probabilidades de tener una capacidad pulmonar reducida o no completamente formada.

Adem√°s de los efectos sobre la salud humana, el ozono a nivel del suelo tambi√©n es perjudicial para las plantas y los animales, da√Īa los ecosistemas y reduce el rendimiento de los cultivos y los bosques. Solo en los Estados Unidos, por ejemplo, el ozono a nivel del suelo representa aproximadamente $ 500 millones en la reducci√≥n de la producci√≥n de cultivos anualmente. El ozono a nivel del suelo tambi√©n mata muchas pl√°ntulas y da√Īa el follaje, haciendo que los √°rboles sean m√°s susceptibles a enfermedades, plagas y condiciones clim√°ticas adversas.

 

Ning√ļn lugar est√° completamente a salvo del ozono a nivel del suelo

La contaminación por ozono a nivel del suelo a menudo se considera un problema urbano porque se forma principalmente en áreas urbanas y suburbanas. Sin embargo, el ozono a nivel del suelo también llega a las áreas rurales, transportado cientos de millas por el viento o formándose como resultado de las emisiones de automóviles u otras fuentes de contaminación del aire en esas áreas.

Editado por Frederic Beaudry .



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