Viaje a través del sistema solar: planeta Mercurio

Viaje a través del sistema solar: planeta Mercurio

imag√≠nese tratando de vivir en la superficie de un mundo que alternativamente se congela y hornea mientras orbita alrededor del sol. As√≠ es como ser√≠a vivir en el planeta mercurio, el m√°s peque√Īo de los planetas terrestres rocosos del sistema solar. El mercurio es tambi√©n el m√°s cercano al sol y el m√°s cr√°ter del mundo solar interno.

mercurio de la tierra

A pesar de que est√° tan cerca del sol, los observadores en la Tierra tienen varias oportunidades por a√Īo para detectar mercurio. Esto sucede en momentos en que el planeta est√° en su √≥rbita m√°s alejada del sol. En general, los observadores de estrellas deber√≠an buscarlo justo despu√©s del atardecer (cuando est√° en lo que se llama "mayor alargamiento oriental", o justo antes del amanecer cuando est√° en "mayor alargamiento occidental".

cualquier planetario de escritorio o aplicaci√≥n de observaci√≥n de estrellas puede proporcionar los mejores tiempos de observaci√≥n para el mercurio. Aparecer√° como un peque√Īo punto brillante en el cielo oriental u occidental y las personas siempre deben evitar buscarlo cuando sale el sol.¬†

a√Īo y d√≠a de mercurio

la √≥rbita de mercurio lo lleva alrededor del sol una vez cada 88 d√≠as a una distancia promedio de 57.9 millones de kil√≥metros. En su punto m√°s cercano, puede estar a solo 46 millones de kil√≥metros del sol. Lo m√°s distante que puede ser es de 70 millones de kil√≥metros. La √≥rbita de Mercurio y la proximidad a nuestra estrella le dan las temperaturas de superficie m√°s c√°lidas y fr√≠as en el sistema solar interior. Tambi√©n experimenta el 'a√Īo' m√°s corto en todo el sistema solar.¬†

este peque√Īo planeta gira sobre su eje muy lentamente; Se necesitan 58.7 d√≠as terrestres para girar una vez. Gira tres veces sobre su eje por cada dos viajes que realiza alrededor del sol. Un efecto extra√Īo de este bloqueo de "√≥rbita giratoria" es que un d√≠a solar sobre mercurio dura 176 d√≠as terrestres.

de caliente a frío, seco a helado

El mercurio es un planeta extremo cuando se trata de temperaturas superficiales debido a la combinaci√≥n de su corto a√Īo y su lento giro axial. Adem√°s, su proximidad al sol permite que partes de la superficie se calienten mucho mientras que otras partes se congelan en la oscuridad. En un d√≠a determinado, las temperaturas pueden ser tan bajas como 90k y alcanzar temperaturas de hasta 700 k. Solo venus se calienta m√°s en su superficie cubierta de nubes.

Las frías temperaturas en los polos de mercurio, que nunca ven la luz del sol, permiten que el hielo depositado por los cometas en cráteres permanentemente sombreados, exista allí. El resto de la superficie está seca. 

tama√Īo y estructura

Mercurio es el m√°s peque√Īo de todos los planetas, excepto el planeta enano Plut√≥n . A 15.328 kil√≥metros alrededor de su ecuador, el mercurio es a√ļn m√°s peque√Īo que el gan√≠medes de la luna de J√ļpiter y el tit√°n de la luna m√°s grande de Saturno.

su masa (la cantidad total de material que contiene) es de aproximadamente 0.055 tierras. Aproximadamente el 70 por ciento de su masa es met√°lica (es decir, hierro y otros metales) y solo alrededor del 30 por ciento de silicatos, que son rocas hechas principalmente de silicio. El n√ļcleo de mercurio es aproximadamente el 55 por ciento de su volumen total. En su centro se encuentra una regi√≥n de hierro l√≠quido que se mueve a medida que el planeta gira. Esa acci√≥n genera un campo magn√©tico, que es aproximadamente el uno por ciento de la fuerza del campo magn√©tico de la tierra.

atmósfera

El mercurio tiene poca o ninguna atm√≥sfera. Es demasiado peque√Īo y demasiado caliente para mantener aire, aunque tiene lo que se llama una exosfera,¬† una tenue colecci√≥n de √°tomos de calcio, hidr√≥geno, helio, ox√≠geno, sodio y potasio que parecen ir y venir a medida que el viento solar sopla el planeta. Algunas partes de su exosfera tambi√©n pueden provenir de la superficie a medida que los elementos radiactivos en las profundidades del planeta se descomponen y liberan helio y otros elementos.

superficie

La ¬†superficie ¬†gris oscuro del mercurio est√° recubierta con una capa de polvo de carbono dejada por miles de millones de a√Īos de impactos. Si bien la mayor√≠a de los mundos del sistema solar muestran evidencia de impactos, el mercurio es uno de los mundos con m√°s cr√°teres.

Las im√°genes de su superficie, proporcionadas por el Mariner 10 y la nave espacial Messenger , muestran cu√°nto bombardeo ha experimentado el mercurio. Est√° cubierto con cr√°teres de todos los tama√Īos, lo que indica impactos de desechos espaciales grandes y peque√Īos. Sus llanuras volc√°nicas se crearon en el pasado distante cuando la lava se derram√≥ desde debajo de la superficie. Tambi√©n hay algunas grietas de aspecto curioso y crestas de arrugas; Estos se formaron cuando el joven mercurio fundido comenz√≥ a enfriarse. Al hacerlo, las capas externas se contrajeron y esa acci√≥n cre√≥ las grietas y crestas que se ven hoy en d√≠a.

explorando mercurio

El mercurio es extremadamente difícil de estudiar desde la Tierra porque está muy cerca del sol en gran parte de su órbita. Los telescopios terrestres muestran sus fases, pero muy poco más. La mejor manera de descubrir cómo es el mercurio es enviar naves espaciales.

La primera misión al planeta fue Mariner 10, que llegó en 1974. Tuvo que pasar Venus para un cambio de trayectoria asistido por gravedad. La nave transportaba instrumentos y cámaras y enviaba las primeras imágenes y datos del planeta mientras daba vueltas en busca de tres sobrevuelos. La nave espacial se quedó sin combustible para maniobras en 1975 y fue apagada. Permanece en órbita alrededor del sol. Los datos de esta misión ayudaron a los astrónomos a planificar la próxima misión, llamada messenger . (Este era el entorno del mercurio en el espacio de superficie, la geoquímica y la misión de medición). 

esa nave espacial orbitó mercurio desde 2011 hasta 2015, cuando se estrelló contra la superficie . Los datos y las imágenes de messenger ayudaron a los científicos a comprender la estructura del planeta y revelaron la existencia de hielo en cráteres permanentemente sombreados en los polos de mercurio. Los científicos planetarios utilizan datos de las misiones de naves espaciales marinas y de mensajería para comprender las condiciones actuales de mercurio y su pasado evolutivo.

no hay misiones al mercurio programadas hasta al menos 2025, cuando la nave espacial bepicolumbo llegará para un estudio a largo plazo del planeta. 

hechos r√°pidos

  • El mercurio es el planeta m√°s cercano al sol.
  • El d√≠a de mercurio (el tiempo que tarda en orbitar el sol) es de 88 d√≠as terrestres.
  • las temperaturas var√≠an desde muy por debajo de cero en la superficie hasta casi 800f en el lado iluminado del planeta.
  • Hay dep√≥sitos de hielo en los polos de mercurio, en lugares donde nunca se ve la luz solar.
  • la nave espacial messenger proporcion√≥ mapas detallados e im√°genes de la superficie de mercurio.

fuentes

  • "Mercurio".¬† Nasa , nasa, 11 feb. 2019, solarsystem.nasa.gov/planets/mercury/overview/.
  • ‚ÄúHechos sobre el mercurio‚ÄĚ.¬† Nueve planetas , nineplanets.org/mercury.html.
  • Talbert, Tricia. "Messenger".¬† Nasa , nasa, 14 abr. 2015, .
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