Woody Guthrie, trovador de la era de la depresi贸n cuya influencia resuena

Woody Guthrie, trovador de la era de la depresi贸n cuya influencia resuena

Woody Guthrie fue un compositor y cantante folcl贸rico estadounidense cuyas canciones sobre los problemas y triunfos de la vida estadounidense, junto con su estilo de interpretaci贸n crudo, tuvieron una enorme influencia en la m煤sica y la cultura populares. Un personaje exc茅ntrico a menudo visto como un poeta vagabundo, Guthrie cre贸 una plantilla para compositores que, llevada por admiradores como Bob Dylan , ayud贸 a infundir canciones populares con mensajes po茅ticos y, a menudo, pol铆ticos.

Su canci贸n m谩s famosa, "This Land Is Your Land" se ha convertido en un himno nacional oficial, cantado en innumerables asambleas escolares y reuniones p煤blicas. Aunque su carrera se vio truncada por una enfermedad incapacitante, las canciones de Guthrie han seguido inspirando a sucesivas generaciones de m煤sicos y oyentes.

Hechos r谩pidos: Woody Guthrie

  • Nombre completo: Woodrow Wilson Guthrie
  • Conocido por: compositor y cantante de folk que retrat贸 los problemas y triunfos de los estadounidenses de la era de la Depresi贸n y tuvo una enorme influencia en la m煤sica popular.
  • Nacido: 14 de julio de 1912 en Okemah, Oklahoma
  • Fallecimiento: 3 de octubre de 1967 en Nueva York, Nueva York
  • Padres: Charles Edward Guthrie y Nora Belle Sherman
  • C贸nyuges: Mary Jennings (m. 1933-1940), Marjorie Mazia (m. 1945-1953) y Anneke Van Kirk (m. 1953-1956)
  • Hijos: Gwen, Sue y Bill Guthrie (con Jennings); Cathy, Arlo, Joady y Nora Guthrie (con Mazia); y Lorina (con Van Kirk)

Vida temprana

Woodrow Wilson Guthrie naci贸 el 14 de julio de 1912 en Okemah, Oklahoma. Era el tercero de cinco hermanos y sus padres estaban interesados 鈥嬧媏n la m煤sica.

La ciudad de Okemah ten铆a solo unos diez a帽os, recientemente poblada por trasplantes que trajeron consigo tradiciones musicales e instrumentos. Cuando era ni帽o, Guthrie escuch贸 m煤sica de iglesia, canciones de la tradici贸n de las monta帽as Apalaches y m煤sica de viol铆n. Parece que la m煤sica fue un punto brillante en su vida, que estuvo marcada por tr谩gicos incidentes.

Cuando Guthrie ten铆a 7 a帽os, la condici贸n mental de su madre comenz贸 a deteriorarse. Sufr铆a de corea de Huntington no diagnosticada, la misma enfermedad que, d茅cadas despu茅s, afligir铆a a Woody. Su hermana muri贸 en un incendio en la cocina y, tras esa tragedia, su madre fue internada en un asilo.

Cuando Guthrie ten铆a 15 a帽os, la familia se mud贸 a Pampa, Texas, para quedarse cerca de parientes. Guthrie comenz贸 a tocar la guitarra. Con su aptitud musical natural pronto la domin贸 y comenz贸 a tocar con un t铆o y una t铆a en una peque帽a banda. Tambi茅n aprendi贸 a tocar la mandolina, el viol铆n y la arm贸nica, y era conocido por actuar en concursos de talentos y obras de teatro en su escuela secundaria.

Woody Guthrie tocando la guitarra
Retrato de Woody Guthrie. Im谩genes de Bettmann / Getty

Despu茅s de terminar la escuela secundaria, Guthrie se fue a viajar por el sur, esencialmente eligiendo vivir como un vagabundo. Sigui贸 cantando y tocando la guitarra donde quiera que fuera, eligiendo varias canciones y comenzando a escribir algunas propias.

Finalmente regres贸 a Pampa y, a la edad de 21 a帽os, se cas贸 con la hermana de 16 de un amigo, Mary Jennings. La pareja tendr铆a tres hijos.

Pampa est谩 ubicada en la pen铆nsula de Texas, y cuando las condiciones del Dust Bowl golpearon, Guthrie fue un testigo ocular. Sinti贸 una gran empat铆a por los agricultores cuyas vidas se vieron trastornadas por las severas condiciones clim谩ticas y comenz贸 a escribir las canciones que compondr铆an un cuerpo de trabajo sobre los afectados por el Dust Bowl.

En 1937, Guthrie estaba impaciente por salir de Texas y logr贸 hacer autostop a California. En Los 脕ngeles actu贸, se hizo notar y consigui贸 un trabajo cantando en una estaci贸n de radio local. Pudo enviar a buscar a su esposa e hijos y la familia se estableci贸 en Los 脕ngeles por un tiempo.

Guthrie se hizo amigo del actor Will Geer, quien era muy activo en los c铆rculos pol铆ticos radicales. Reclut贸 a Guthrie para que cantara algunas de sus canciones en los m铆tines, y Guthrie se asoci贸 con simpatizantes comunistas. En 1940, Geer, que se alojaba en la ciudad de Nueva York, convenci贸 a Guthrie de que cruzara el pa铆s y se uniera a 茅l. Guthrie y su familia se dirigieron a Nueva York.

Explosi贸n de creatividad

Su llegada a la gran ciudad en febrero de 1940 desat贸 una explosi贸n de creatividad. Durante su estancia en Hanover House, un peque帽o hotel cerca de Times Square, escribi贸, el 23 de febrero de 1940, la letra de la que se convertir铆a en su canci贸n m谩s famosa, "This Land Is Your Land".

La canci贸n hab铆a estado en su cabeza mientras viajaba por el pa铆s. La canci贸n "God Bless America" 鈥嬧媎e Irving Berlin se hab铆a convertido en un gran 茅xito a fines de la d茅cada de 1930, y Guthrie estaba irritado porque la interpretaci贸n de Kate Smith se escuchaba sin cesar en la radio. En respuesta a esto, escribi贸 una canci贸n que declaraba, en t茅rminos simples pero po茅ticos, que Estados Unidos pertenec铆a a su gente.

Nueva York, Almanac Singers, Woody Guthrie
C. 1940, Nueva York, Ciudad de Nueva York, Almanac Singers, LR: Woody Gurthrie, Millard Lampell, Bess Lomax Hawes, Pete Seeger, Arthur Stern, Sis Cunningham. Archivos de Michael Ochs / Getty Images

En un lapso de unos pocos meses en Nueva York, Guthrie conoci贸 a nuevos amigos, incluidos Pete Seeger , Leadbelly y Cisco Houston . El erudito de la canci贸n popular Alan Lomax grab贸 a Guthrie y tambi茅n organiz贸 que apareciera en un programa de la cadena de radio CBS.

Baladas Dust Bowl

En la primavera de 1940, mientras viv铆a en Nueva York, Guthrie viaj贸 al estudio de Victor Records en Camden, Nueva Jersey. Grab贸 una colecci贸n de canciones que hab铆a escrito sobre el Dust Bowl y los "Okies" de la Gran Depresi贸n que hab铆an dejado las tierras de cultivo devastadas del Medio Oeste para un viaje agotador a California. El 谩lbum resultante (folios de discos de 78 rpm) titulado "Dust Bowl Ballads" fue lanzado en el verano de 1940 y fue lo suficientemente notable como para recibir una cr铆tica muy positiva en el New York Times el 4 de agosto de 1940. El peri贸dico elogi贸 la escritura de Guthrie y dijo de sus canciones:

"Te hacen pensar; incluso pueden hacerte sentir inc贸modo, aunque no tan inc贸modo como el Okie en su miserable viaje. Pero es algo excelente para tener en cuenta".

"Dust Bowl Ballads", que ahora est谩 impreso en una versi贸n de disco compacto, contiene algunas de las canciones m谩s conocidas de Guthrie, como "Talkin 'Dust Bowl Blues", "I Ain't Got No Home In This World Anymore" y "Do Re Mi", una canci贸n mordazmente divertida sobre los problemas de los migrantes que llegan sin un centavo a California. La colecci贸n de canciones tambi茅n conten铆a "Tom Joad", la reescritura de Guthrie de la historia de la cl谩sica novela Dust Bowl de John Steinbeck , The Grapes of Wrath . A Steinbeck no le import贸.

Woody Guthrie act煤a en Stoop
El cantante de folk estadounidense Woody Guthrie act煤a en una escalinata para un p煤blico predominantemente infantil, Nueva York, Nueva York, 1943. Eric Schaal / Getty Images

De vuelta al oeste

A pesar de su 茅xito, Guthrie estaba inquieto en la ciudad de Nueva York. En un autom贸vil nuevo que hab铆a podido comprar, llev贸 a su familia de regreso a Los 脕ngeles, donde descubri贸 que el trabajo escaseaba. Acept贸 un trabajo para el gobierno federal, para una agencia del New Deal en el noroeste del Pac铆fico, la Administraci贸n de Energ铆a de Bonneville. A Guthrie se le pagaron $ 266 para entrevistar a los trabajadores en un proyecto de represa y escribir una serie de canciones promocionando los beneficios de la energ铆a hidroel茅ctrica.

Guthrie tom贸 el proyecto con entusiasmo, escribiendo 26 canciones en un mes (a menudo tomando prestadas melod铆as, como era com煤n en la tradici贸n popular). Algunos han resistido, incluyendo "Grand Coulee Dam", "Pastures of Plenty" y "Roll On, Columbia", su oda al poderoso r铆o Columbia. La extra帽a tarea lo llev贸 a escribir canciones llenas de su caracter铆stico juego de palabras, humor y empat铆a por los trabajadores.

Despu茅s de su tiempo en el noroeste del Pac铆fico, regres贸 a la ciudad de Nueva York. Su esposa e hijos no vinieron a Nueva York, sino que se mudaron a Texas con la intenci贸n de encontrar un hogar permanente donde los ni帽os pudieran asistir a la escuela. Esa separaci贸n marcar铆a el final del primer matrimonio de Guthrie.

Nueva York y la guerra

Con base en Nueva York cuando la ciudad comenz贸 a movilizarse para la guerra despu茅s del ataque de Pearl Harbor , Guthrie comenz贸 a escribir canciones apoyando el esfuerzo de guerra estadounidense y denunciando el fascismo. Las fotograf铆as de 茅l tomadas durante este per铆odo a menudo lo muestran tocando una guitarra con el letrero: "Esta m谩quina mata a los fascistas".

Woody Guthrie tocando la guitarra
El cantante de folk estadounidense Woody Guthrie (1912-1967) toca su guitarra, que tiene una calcoman铆a escrita a mano que dice: 'This Machine Kills Fascists', Nueva York, Nueva York, 1943. Eric Schaal / Getty Images

Durante los a帽os de la guerra, escribi贸 unas memorias, Bound For Glory , un relato de sus viajes por todo el pa铆s.

Guthrie se uni贸 a la Marina Mercante de EE. UU. E hizo varios viajes por mar, entregando suministros como parte del esfuerzo de guerra. Cerca del final de la guerra fue reclutado y pas贸 un a帽o en el ej茅rcito de Estados Unidos. Cuando termin贸 la guerra fue dado de baja y despu茅s de algunos viajes por el pa铆s se instal贸 en el barrio de Coney Island de Brooklyn, Nueva York.

A finales de la d茅cada de 1940, Guthrie grab贸 m谩s canciones y continu贸 escribiendo. Muchas letras que nunca lleg贸 a poner al ritmo de la m煤sica, incluida "Deportados", una canci贸n sobre los trabajadores migrantes que murieron en un accidente de avi贸n en California mientras eran deportados a M茅xico. Se hab铆a inspirado en un art铆culo de un peri贸dico que no proporcionaba los nombres de las v铆ctimas. Como lo expres贸 Guthrie en su letra, "El peri贸dico dijo que solo eran deportados". M谩s tarde, otros le pusieron m煤sica a las palabras de Guthrie, y la canci贸n ha sido interpretada por Joan Baez , Bob Dylan y muchos otros.

Enfermedad y legado

Guthrie se volvi贸 a casar y tuvo m谩s hijos. Pero su vida dio un giro oscuro cuando comenz贸 a afligirse con la aparici贸n de la corea de Huntington, la enfermedad hereditaria que hab铆a matado a su madre. A medida que la enfermedad ataca las c茅lulas del cerebro, los efectos son profundos. Guthrie perdi贸 lentamente la capacidad de controlar sus m煤sculos y tuvo que ser hospitalizado.

Cuando una nueva generaci贸n de entusiastas de las canciones populares descubri贸 su trabajo a fines de la d茅cada de 1950, su reputaci贸n creci贸. Robert Zimmerman, un estudiante de la Universidad de Minnesota que recientemente hab铆a comenzado a llamarse Bob Dylan, qued贸 fascinado con Guthrie hasta el punto de pedir un avent贸n a la costa este para poder visitarlo en un hospital estatal en Nueva Jersey. Inspirado por Guthrie, Dylan comenz贸 a escribir sus propias canciones.

El propio hijo de Guthrie, Arlo, eventualmente comenz贸 a actuar en p煤blico, convirti茅ndose en un exitoso cantante y compositor. Y muchos otros j贸venes, al escuchar los viejos discos de Guthrie, se sintieron llenos de energ铆a e inspiraci贸n.

Despu茅s de m谩s de una d茅cada de hospitalizaci贸n, Woody Guthrie muri贸 el 3 de octubre de 1967, a la edad de 55 a帽os. Su obituario en el New York Times se帽al贸 que hab铆a escrito hasta 1,000 canciones.

Muchas grabaciones de Woody Guthrie todav铆a est谩n disponibles (hoy en d铆a en los populares servicios de transmisi贸n) y sus archivos se encuentran en el Woody Guthrie Center en Tulsa, Oklahoma.

Fuentes:

  • "Guthrie, Woody." UXL Encyclopedia of World Biography, editado por Laura B. Tyle, vol. 5, UXL, 2003, p谩gs. 838-841. Biblioteca de referencia virtual de Gale.
  • "Guthrie, Woody." Great Depression and the New Deal Reference Library, editado por Allison McNeill, et al., Vol. 2: Biograf铆as, UXL, 2003, p谩gs. 88-94. Biblioteca de referencia virtual de Gale.
  • "Guthrie, Woody 1912-1967". Autores contempor谩neos, New Revision Series, editado por Mary Ruby, vol. 256, Gale, 2014, p谩gs. 170-174. Biblioteca de referencia virtual de Gale.


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