Aprenda la química detrás del poder limpiador de los detergentes

Aprenda la química detrás del poder limpiador de los detergentes

Los detergentes y jabones se utilizan para limpiar porque el agua pura no puede eliminar la suciedad orgánica aceitosa. El jabón limpia actuando como emulsionante . Básicamente, el jabón permite que el aceite y el agua se mezclen para eliminar la suciedad aceitosa durante el enjuague.

 

Surfactantes

Los detergentes se desarrollaron en respuesta a la escasez de grasas animales y vegetales utilizadas para hacer jab√≥n durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial. Los detergentes son principalmente tensioactivos , que podr√≠an producirse f√°cilmente a partir de productos petroqu√≠micos. Los tensioactivos reducen la tensi√≥n superficial del agua, esencialmente haci√©ndola "m√°s h√ļmeda", de modo que es menos probable que se pegue a s√≠ misma y m√°s probable que interact√ļe con el aceite y la grasa.

 

Ingredientes adicionales

Los detergentes modernos contienen más que tensioactivos. Los productos de limpieza también pueden contener enzimas para degradar las manchas a base de proteínas, blanqueadores para decolorar las manchas y agregar poder a los agentes de limpieza, y tintes azules para contrarrestar el amarilleo.

Al igual que los jabones, los detergentes tienen cadenas moleculares hidrófobas o que odian el agua y componentes hidrófilos o amantes del agua. Los hidrocarburos hidrofóbicos son repelidos por el agua, pero atraídos por el aceite y la grasa. El extremo hidrófilo de la misma molécula significa que un extremo de la molécula será atraído por el agua, mientras que el otro lado se unirá al aceite.

 

Cómo funcionan los detergentes

Ni los detergentes ni los jabones logran nada excepto unirse al suelo hasta que se agrega algo de energía mecánica o agitación a la ecuación. Agitar el agua jabonosa permite que el jabón o el detergente eliminen la suciedad de la ropa o los platos y la lleven a la piscina más grande de agua de enjuague. El enjuague lava el detergente y la suciedad.

El agua tibia o caliente derrite las grasas y los aceites para que sea más fácil para el jabón o el detergente disolver la tierra y llevarla al agua de enjuague . Los detergentes son similares al jabón, pero es menos probable que formen películas (espuma de jabón) y no se ven tan afectados por la presencia de minerales en el agua ( agua dura ).

 

Detergentes modernos

Los detergentes modernos pueden fabricarse a partir de petroquímicos o de oleoquímicos derivados de plantas y animales. Los álcalis y los agentes oxidantes también son productos químicos que se encuentran en los detergentes. Aquí hay un vistazo a las funciones que cumplen estas moléculas:

  • Petroqu√≠micos / Oleoqu√≠micos: estas grasas y aceites son cadenas de hidrocarburos que son atra√≠das por la mugre aceitosa y grasosa.
  • Oxidantes: el tri√≥xido de azufre, el √≥xido de etileno y el √°cido sulf√ļrico se encuentran entre las mol√©culas utilizadas para producir el componente hidr√≥filo de los tensioactivos. Los oxidantes proporcionan una fuente de energ√≠a para las reacciones qu√≠micas. Estos compuestos altamente reactivos tambi√©n act√ļan como blanqueadores.
  • √Ālcalis: El hidr√≥xido de sodio y potasio se utilizan en detergentes incluso como se utilizan en la fabricaci√≥n de jab√≥n. Proporcionan iones con carga positiva para promover reacciones qu√≠micas .


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