¬ŅC√≥mo ayuda el reciclaje de metales a la econom√≠a y al medio ambiente?

¬ŅC√≥mo ayuda el reciclaje de metales a la econom√≠a y al medio ambiente?

Estados Unidos recicla anualmente 150 millones de toneladas m√©tricas de materiales de desecho, incluidas 85 millones de toneladas de hierro y acero, 5,5 millones de toneladas de aluminio, 1,8 millones de toneladas de cobre, 2 millones de toneladas de acero inoxidable, 1,2 millones de toneladas de plomo y 420.000 toneladas de zinc, seg√ļn el Instituto de Industrias de Reciclaje de Chatarra (ISRI). Tambi√©n se reciclan otros metales como el cromo, lat√≥n, bronce, magnesio y esta√Īo.

¬ŅCu√°les son los beneficios de reciclar todo ese metal?

Por definici√≥n, extraer minerales met√°licos y refinarlos para convertirlos en metales utilizables es insostenible; la cantidad de metales presentes en la tierra se fija al considerar (al menos al considerar cualquier escala de tiempo geol√≥gica √ļtil). Sin embargo, los metales se reciclan y reutilizan f√°cilmente, lo que brinda nuevas oportunidades para su uso sin tener que extraer y refinar m√°s. Por lo tanto, se pueden evitar problemas asociados con la miner√≠a, como el  drenaje √°cido de minas . Al reciclar, reducimos la necesidad de manejar pilas extensas y potencialmente peligrosas de relaves mineros

Exportaciones estadounidenses de metal reciclado

En 2008, la industria del reciclaje de chatarra gener√≥ $ 86 mil millones y sostuvo 85,000 empleos. Los materiales reciclados que la industria procesa en materia prima cada a√Īo se utilizan para la fabricaci√≥n industrial en todo el mundo. Por ejemplo, el 25% del acero utilizado en la producci√≥n de paneles de autom√≥viles (puertas, cap√≥, etc.) se obtiene a partir de materiales reciclados. En el caso del cobre, utilizado en la industria de la construcci√≥n de viviendas para cables el√©ctricos y tuber√≠as de plomer√≠a, esa proporci√≥n supera el 50%.

Cada a√Īo, Estados Unidos exporta cantidades asombrosas de chatarra, llamadas materias primas de desecho, que contribuyen significativamente a las balanzas comerciales estadounidenses. Por ejemplo, en 2012, Estados Unidos export√≥ aluminio por valor de $ 3 mil millones, $ 4 mil millones de cobre y $ 7,5 mil millones de hierro y acero.

El reciclaje de metales ahorra energía y recursos naturales

El reciclaje de chatarra reduce las cantidades sustanciales de emisiones de gases de efecto invernadero producidas durante las diversas operaciones de fundición y procesamiento que se utilizan al fabricar metal a partir de mineral virgen. Al mismo tiempo, la cantidad de energía utilizada también es mucho menor. El ahorro de energía usando varios metales reciclados en comparación con el mineral virgen es hasta:

- 92 por ciento para aluminio
- 90 por ciento para cobre
- 56 por ciento para acero

Estos ahorros son significativos, especialmente cuando se ampl√≠an a grandes capacidades de producci√≥n. De hecho, seg√ļn el Servicio Geol√≥gico de Estados Unidos, el 60% de la producci√≥n de acero proviene directamente de chatarra de hierro y acero reciclada. En el caso del cobre, la proporci√≥n procedente de materiales reciclados alcanza el 50%. El cobre reciclado es casi tan valioso como el cobre nuevo, por lo que es un objetivo com√ļn para los ladrones de chatarra.

El reciclaje de metales también conserva los recursos naturales. Reciclar una tonelada de acero conserva 2,500 libras de mineral de hierro, 1,400 libras de carbón y 120 libras de piedra caliza. El agua también se utiliza en grandes cantidades en la fabricación de muchos metales.

Seg√ļn una fuente de la industria, a trav√©s del reciclaje de acero, la cantidad de energ√≠a conservada ser√≠a suficiente para abastecer a 18 millones de hogares durante un a√Īo entero. Reciclar una tonelada de aluminio conserva hasta 8 toneladas de mineral de bauxita y 14 megavatios hora de electricidad, cifra que ni siquiera tiene en cuenta el env√≠o de la bauxita desde donde se extrae, generalmente en Am√©rica del Sur. La cantidad total de energ√≠a ahorrada en 2012 al fabricar aluminio a partir de material reciclado sum√≥ 76 millones de megavatios hora de electricidad.

Editado por Frederic Beaudry .



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