Déjà Vu: La ciencia detrás de la inquietante sensación de familiaridad

Déjà Vu: La ciencia detrás de la inquietante sensación de familiaridad

Si alguna vez ha tenido la sensación de que una situación se siente muy familiar aunque sabe que no debería sentirse familiar en absoluto, como si estuviera viajando por una ciudad por primera vez, probablemente haya experimentado un déjà vu. . Déjà vu, que significa "ya visto" en francés, combina la falta de familiaridad objetiva - que sabes, basado en una amplia evidencia, que algo no debería ser familiar - con la familiaridad subjetiva - esa sensación de que es familiar de todos modos.

D√©j√† vu es com√ļn. Seg√ļn un art√≠culo publicado en 2004, m√°s de 50 encuestas sobre el d√©j√† vu sugirieron que alrededor de dos tercios de las personas lo han experimentado al menos una vez en su vida, y muchas informan de m√ļltiples experiencias. Este n√ļmero informado tambi√©n parece estar aumentando a medida que las personas se vuelven m√°s conscientes de lo que es el d√©j√† vu.

La mayoría de las veces, el déjà vu se describe en términos de lo que ves, pero no es específico de la visión e incluso las personas que nacieron ciegas pueden experimentarlo.

 

Midiendo Déjà Vu

El d√©j√† vu es dif√≠cil de estudiar en el laboratorio porque es una experiencia fugaz y tambi√©n porque no hay un desencadenante claramente identificable para √©l. Sin embargo, los investigadores han utilizado varias herramientas para estudiar el fen√≥meno, bas√°ndose en las hip√≥tesis que han planteado. Los investigadores pueden encuestar a los participantes; estudiar procesos posiblemente relacionados, especialmente aquellos involucrados en la memoria; o dise√Īar otros experimentos para probar el d√©j√† vu.

Debido a que el déjà vu es difícil de medir, los investigadores han postulado muchas explicaciones de cómo funciona. A continuación se presentan varias de las hipótesis más destacadas.

Explicaciones de la memoria

Las explicaciones de memoria del déjà vu se basan en la idea de que has experimentado previamente una situación, o algo muy parecido, pero no recuerdas conscientemente que lo has hecho. En cambio, lo recuerda inconscientemente , por lo que se siente familiar aunque no sepa por qué.

Familiaridad con un solo elemento

La hipótesis de la familiaridad de un solo elemento sugiere que experimentas un déjà vu si un elemento de la escena te resulta familiar, pero no lo reconoces conscientemente porque está en un entorno diferente, como si vieras a tu barbero en la calle.

Tu cerebro todav√≠a encuentra familiar a tu peluquero incluso si no lo reconoces, y generaliza ese sentimiento de familiaridad a toda la escena. Otros investigadores tambi√©n han extendido esta hip√≥tesis a m√ļltiples elementos.

Familiaridad Gestalt

La hip√≥tesis de familiaridad gest√°ltica se centra en c√≥mo se organizan los elementos en una escena y c√≥mo se produce el d√©j√† vu cuando experimentas algo con un dise√Īo similar. Por ejemplo, es posible que no hayas visto el cuadro de tu amigo en su sala de estar antes, pero tal vez hayas visto una habitaci√≥n que se presenta como la sala de estar de tu amigo: un cuadro que cuelga sobre el sof√°, frente a una estanter√≠a. Como no puedes recordar la otra habitaci√≥n, experimentas un d√©j√† vu.

Una ventaja de la hipótesis de similitud gestáltica es que puede probarse más directamente. En un estudio , los participantes observaron las habitaciones en realidad virtual, luego se les preguntó qué tan familiar era una nueva habitación y si sentían que estaban experimentando un déjà vu.

Los investigadores encontraron que los participantes del estudio que no podían recordar las antiguas habitaciones tendían a pensar que una nueva habitación les resultaba familiar y que estaban experimentando un déjà vu, si la nueva habitación se parecía a las antiguas. Además, cuanto más similar era la nueva habitación a una antigua, más altas eran estas calificaciones.

Explicaciones neurológicas

Actividad cerebral espont√°nea

Algunas explicaciones postulan que el déjà vu se experimenta cuando hay actividad cerebral espontánea no relacionada con lo que está experimentando actualmente. Cuando eso sucede en la parte de su cerebro que se ocupa de la memoria, puede tener una falsa sensación de familiaridad.

Alguna evidencia proviene de personas con epilepsia del lóbulo temporal, cuando se produce una actividad eléctrica anormal en la parte del cerebro que se ocupa de la memoria. Cuando los cerebros de estos pacientes se estimulan eléctricamente como parte de una evaluación previa a la cirugía, pueden experimentar un déjà vu.

Un investigador  sugiere que experimentas un déjà vu cuando el sistema parahipocampal , que ayuda a identificar algo como familiar, falla al azar y te hace pensar que algo es familiar cuando no debería.

Otros han dicho que el d√©j√† vu no puede aislarse en un solo sistema de familiaridad, sino que involucra m√ļltiples estructuras involucradas en la memoria y las conexiones entre ellas.

Velocidad de transmisión neuronal

Otras hipótesis se basan en qué tan rápido viaja la información a través de su cerebro. Diferentes áreas de su cerebro transmiten información a áreas de "orden superior" que combinan la información para ayudarlo a entender el mundo. Si este complejo proceso se interrumpe de alguna manera, tal vez una parte envía algo más lento o más rápido de lo que normalmente lo hace, entonces su cerebro interpreta su entorno incorrectamente.

 

¬ŅQu√© explicaci√≥n es correcta?

Una explicaci√≥n para el d√©j√† vu sigue siendo dif√≠cil de alcanzar, aunque las hip√≥tesis anteriores parecen tener un hilo com√ļn: un error temporal en el procesamiento cognitivo. Por ahora, los cient√≠ficos pueden continuar dise√Īando experimentos que investiguen m√°s directamente la naturaleza del d√©j√† vu, para estar m√°s seguros de la explicaci√≥n correcta.

 

Fuentes

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