Ética de la ingeniería genética

La ingeniería genética, también llamada modificación genética y también por una serie de otros identificadores sueltos, es la manipulación intencionada del ácido desoxirribonucleico (ADN) para alterar los genes de un organismo utilizando técnicas de laboratorio.

implica la clonación de genes o la reproducción de una multitud de copias de una secuencia específica de ADN que contiene el código genético para un producto de proteína específico.

Una vez que el material genético de interés se ha aislado de su ADN primario, debe introducirse en una hebra de ADN existente de una fuente diferente para que pueda ejercer su función.

esta hebra de ADN "mixto" se llama ADN recombinante . en esencia, el ADN "injertado" hace uso de la maquinaria celular del entorno en el que se ha introducido, y el gen clonado se expresa (es decir, la proteína que codifica se sintetiza) en la cadena híbrida de ADN.

el advenimiento de la biología celular molecular pronto dio paso a la realización y finalización del proyecto del genoma humano . desde el comienzo del "nuevo milenio", la comprensión de la humanidad sobre la genética aplicada y las herramientas a disposición de los investigadores de todo el mundo han florecido de manera espectacular.

pero con mayores posibilidades en áreas como la clonación vienen mayores responsabilidades, dado lo que está en juego para las generaciones futuras. ¿Cuáles son los problemas éticos con esta tecnología y cuál es el estado de la ética en la ingeniería genética como disciplina?

ingenieria genetica: proceso basico

Un ejemplo de alteración genética aplicada a los microbios ofrece una buena visión general del proceso general de ingeniería de ADN.

Primero, si usted está a cargo de un proyecto de este tipo, su equipo de ingeniería necesita encontrar un gen que valga la pena amplificar, en otras palabras, replicarlo o incorporarlo a un nuevo organismo.

por ejemplo, ¿qué pasaría si pudieras darle a ciertas ranas la capacidad de brillar en la oscuridad? para esto, necesitaría primero identificar otro organismo que posea este rasgo y luego determinar la secuencia de ADN o gen preciso que confiere esta capacidad, como la codificación de una proteína fotoluminiscente.

entonces debe decidir a dónde irá el gen en el ADN objetivo (es decir, el de la rana). También tienes que encontrar un vector para llevar el gen al objetivo. un vector es una pieza de ADN en la que se puede insertar el gen para transferirlo al organismo receptor. A menudo, este vector proviene de bacterias o levaduras.

También deberá encontrar endonucleasas de restricción apropiadas , que son enzimas que cortan segmentos cortos de ADN (de cuatro a ocho bases) para poder insertar otras longitudes de ADN en su lugar. Finalmente, el ADN objetivo y el vector se mezclan en presencia de ADN ligasa , una enzima que los une para producir ADN recombinante. En general, el proceso es muy simple, al menos desde un punto de vista teórico.

ética de la ingeniería genética: visión general

La ingeniería genética es cualquier proceso en el cual un gen es manipulado, cambiado, eliminado o ajustado para amplificar, cambiar o ajustar una cierta característica de un organismo. en otras palabras, abarca una gama muy amplia de alteraciones químicas únicas, dado el número de rasgos disponibles para la manipulación en organismos eucarióticos (animales, plantas y hongos).

Las contrapartes de los eucariotas en el mundo viviente, los procariotas, son casi todas unicelulares y tienen una cantidad comparativamente pequeña de ADN. como podría esperarse, desde el punto de vista técnico, es mucho más fácil manipular el genoma (la suma de todos los ADN en los cromosomas de un organismo) de una bacteria que la de, por ejemplo, una cabra.

pero al mismo tiempo, la investigación de ingeniería genética en bacterias, además de ser todo lo que era realmente factible en los primeros días de la modificación genética, también evitó prácticamente todos los problemas éticos porque a nadie le preocupaba el bienestar de las bacterias. pero el rápido acercamiento del día en que será posible replicar seres humanos enteros está estimulando todo tipo de nuevos debates éticos en la comunidad científica y más allá.

ingenieria genetica: ramificaciones sociales

Si bien la ingeniería genética tiene usos que, en general, son beneficiosos para la sociedad, ciertas aplicaciones pueden plantear preocupaciones éticas, especialmente con los derechos humanos y de los animales.

por ejemplo, mientras que el ejemplo desenfadado de una rana que brilla en la oscuridad fue en broma, es cierto que la creación de sch un animal estaría cargada de problemas éticos. por ejemplo, ¿por qué hacer que un animal sea más susceptible a los depredadores nocturnos al hacerlo más fácil de ver?

a fines de la primera década del siglo XXI, los bioeticistas, sociólogos, antropólogos y otros observadores ya estaban analizando las cuestiones que aún no se habían levantado completamente debido a las barreras prácticas o tecnológicas que se esperaba que quedaran en el camino como genéticas La ingeniería se hizo más avanzada y refinada. muchos de estos eran bastante fáciles de imaginar (por ejemplo, la clonación de humanos); otros eran mucho más sutiles. Pocos, por supuesto, tienen respuestas fáciles o definidas.

Algunas de las repercusiones de poder probar, y mucho menos imitar, ciertos genes no son fáciles de enfrentar. por ejemplo, si la ciencia médica le permitió determinar si un niño que acaba de concebir y que está ahora en su vientre o en el de su pareja está portando el gen de una enfermedad mortal, ¿cómo podría reaccionar?

¿Cambiaría algo de la enfermedad que tuvo un inicio más tarde en la vida? ¿Sentiría la responsabilidad ética de decirle al niño durante su vida si el embarazo resultó en el nacimiento de un bebé aparentemente sano?

Aplicaciones comunes de la ingeniería genética.

Las personas a menudo se inclinan a hablar de ingeniería genética como si fuera un concepto exclusivo del futuro. pero, de hecho, ya está aquí y está profundamente arraigado en una serie de aplicaciones diarias. como resultado, los enigmas éticos ya están sobre el mundo.

agrícola: no es necesario ser un adicto a las noticias de gama alta para estar al tanto de la controversia en curso que involucra a los alimentos modificados genéticamente. a menudo llamados gmos (para "organismos modificados genéticamente"). un tratamiento completo de este tema solo requeriría varios artículos al menos mientras este.

Selección artificial (reproducción): la manipulación genética de la reproducción animal a lo largo de la historia humana moderna no ha requerido tradicionalmente técnicas microbiológicas enfocadas. sin embargo, la cría selectiva entre perros cuyo complemento de ADN para ciertos rasgos ha sido mapeado durante muchas generaciones es una forma de ingeniería genética a nivel de organismo.

Terapia génica: la ingeniería genética permite la entrega de genes funcionales a pacientes cuyo propio ADN no incluye estos genes. vea los recursos para un artículo sobre un estudio que utiliza esta técnica en la enfermedad de Parkinson, un trastorno neurodegenerativo que afecta a cerca de medio millón de estadounidenses.

clonación: generalmente se refiere a hacer una copia exacta de una cadena de ADN, pero también se puede usar para clonar (es decir, duplicar) un organismo completo.

industria farmacéutica: la modificación genética se puede usar para crear microorganismos procarióticos que pueden producir químicos (p. ej., proteínas u hormonas) para producir medicamentos o tratamientos para el beneficio humano. Esto se aprovecha de los tiempos de generación muy cortos (es decir, la tasa de reproducción) de la mayoría de las bacterias.

Edición de crispr y gen

quizás el problema más inminente en el ámbito de la ingeniería genética, superando incluso los alimentos GMO, es la aparición de CRISPR , que significa c Abrillantado r egularly i nterspaced s hort p alindromic r epeats .

estas secuencias de ADN cortas de las bacterias se pueden usar para crear las secuencias de ARN correspondientes y, con la ayuda de una enzima llamada cas9, se pueden emplear para "colar" secuencias de ADN en el genoma humano o eliminar otras. por lo tanto, el término "edición de genes" se ve a menudo en el contexto de las discusiones de crispr.

La implicación real de crispr es que el procedimiento puede usarse no solo para ajustar y manipular los genes de los humanos per se, sino también de los embriones humanos, lo que permite la posibilidad de "bebés de diseño". esto podría resultar en la "fabricación" de solo ciertos tipos de personas (por ejemplo, aquellas con un color de ojos específico, perfil étnico, nivel de inteligencia, apariencia general y fuerza, etc.). Si bien todos quieren bebés fuertes y sanos, ¿el uso de la biotecnología para llegar allí es ético?

Además, como con cualquier nueva tecnología, no es posible conocer el impacto a largo plazo de cambiar el ADN de alguien (o de cualquier organismo) de esta manera.

por lo tanto, además de las preocupaciones sobre "jugar a dios" y sobrepasar los límites que algunas personas sienten que la naturaleza ha puesto naturalmente en su lugar, existen preocupaciones prácticas para la salud: los organismos genéticamente modificados hechos con descubrimientos como crispr se ven muy bien cuando son nuevos, pero cómo ¿Soportarán las pruebas básicas del tiempo?

Varios impactos éticos de la ingeniería genética.

Impacto agrícola: la modificación genética de ciertas plantas (y las patentes de esas plantas) significa que es más probable que los agricultores que no usan esas semillas salgan del negocio. Además, si sus semillas incluso se cruzan accidentalmente con semillas patentadas, pueden ser demandadas, incluso si fue simplemente por el medio ambiente o la inevitable polinización cruzada.

muchas de estas plantas son resistentes a los herbicidas utilizados para matar las malezas y las plantas de la competencia, pero algunos de estos herbicidas también son tóxicos para los seres humanos, lo que presenta otro problema ético.

las plantas transgénicas también pueden afectar el ecosistema natural al transferir estos nuevos genes a otras plantas; El impacto a largo plazo en el medio ambiente aún no se puede conocer.

derechos de los animales: ciertas formas de ingeniería genética parecen ser violaciones de los derechos de los animales. los animales de ganado, como los pollos, a menudo se diseñan para que crezcan pechos más grandes, lo que hace que la existencia y la vida sean dolorosas y casi imposibles. Este tipo de modificaciones hacen que la carne sea mejor para los consumidores humanos, pero sin duda agrega dificultad y dolor a la vida de los animales.

es difícil cuadrar esto con un comportamiento "ético" en la mente de cualquiera que asigne importancia a la idea de criaturas sensibles que sufren un sufrimiento innecesario.

Anteriormente, la crianza se mencionaba como una forma de ingeniería genética. la cría de perros es un área en la que los peligros de esta práctica han sido bien publicitados, aunque la cría de perros sigue siendo popular. los criadores a menudo intentan usar especímenes genéticamente limitados para hacer líneas de "raza pura" (y nuevamente, la selección artificial es una forma de ingeniería genética, que se basa en los mismos principios evolutivos que la selección natural).

estos animales a menudo están plagados de problemas de salud, en gran parte debido a la preservación de genes dañinos que naturalmente habrían caído fuera de la población pero persistirían debido a la cría de perros.

Eliminación de genes "malos": el atractivo básico de la ingeniería genética para muchas personas no es que pueda crear algo estupendo, sino que podría eliminar algo que ya está aquí pero no deseado. Crispr y tecnologías relacionadas podrían llevar a la capacidad de eliminar genes dañinos o, más escalofriante, deshacerse de personas u organismos con genes que conducen a enfermedades crónicas o que conducen a enfermedades mentales.

¿Esto es ético? ¿Qué sucede si estos genes superficialmente "malos" sirven realmente para un buen propósito, como lo hace el gen de la "célula falciforme" en su forma heterocigótica, que a menudo ofrece protección contra la malaria? No es un error querer "deshacerse de" la enfermedad mental, pero La idea de eliminar a las personas que podrían desarrollar una enfermedad mental más adelante pero que hoy están libres de ella debería enfriar la sangre de cualquier ciudadano.

e incluso si se supiera con certeza que algunas personas desarrollarían una enfermedad mental terrible, ¿eso significa que a esas personas, que nunca pidieron nada de su ADN y no tienen participación en causar problemas en sus propios genomas, se les debe negar una oportunidad? en la vida ¿Quiénes son los éticos que representan a los consignados por accidentes de nacimiento a vidas muy problemáticas?

cambios en la diversidad genética: eliminar "genes malos" y seleccionar solo "rasgos buenos" puede hacer que las plantas, los animales y las personas sean genéticamente similares. esto hace que los seres humanos y otros organismos sean más vulnerables a las enfermedades y al riesgo de que la enfermedad se expanda a grandes sectores de la población. también interfiere con la selección natural , los procesos evolutivos y la genética de poblaciones , todo lo cual, aunque lentamente y a veces con torpeza, tiende a hacer un trabajo adecuado de mantener la biosfera en orden.



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