¬ŅPor qu√© los monjes budistas lucharon contra los piratas japoneses?

¬ŅPor qu√© los monjes budistas lucharon contra los piratas japoneses?

Por lo general, la vida de un monje budista implica meditación, contemplación y sencillez.

Sin embargo, a mediados del siglo XVI en China , los monjes del templo Shaolin fueron llamados a luchar contra los piratas japoneses que habían estado asaltando la costa china durante décadas.

¬ŅC√≥mo terminaron los monjes Shaolin actuando como una fuerza paramilitar o policial?

 

Los monjes Shaolin

En 1550, el Templo Shaolin exist√≠a desde hac√≠a aproximadamente 1.000 a√Īos. Los monjes residentes eran famosos en toda la China Ming por su forma especializada y altamente eficaz de kung fu ( gong fu ).

Por lo tanto, cuando el ejército imperial chino ordinario y las tropas de la armada no pudieron acabar con la amenaza pirata, el vicecomisionado en jefe de la ciudad china de Nanjing, Wan Biao, decidió desplegar combatientes monásticos. Llamó a los monjes guerreros de tres templos: Wutaishan en la provincia de Shanxi, Funiu en la provincia de Henan y Shaolin.

Seg√ļn el cronista contempor√°neo Zheng Ruoceng, algunos de los otros monjes desafiaron al l√≠der del contingente Shaolin, Tianyuan, quien buscaba el liderazgo de toda la fuerza mon√°stica. En una escena que recuerda a innumerables pel√≠culas de Hong Kong, 18 rivales eligieron a ocho luchadores de entre ellos para atacar a Tianyuan.

Primero, los ocho hombres se acercaron al monje Shaolin con las manos desnudas, pero él los rechazó a todos. Luego agarraron espadas. Tianyuan respondió agarrando la larga barra de hierro que se usaba para cerrar la puerta. Blandiendo la barra como bastón, derrotó a los ocho monjes simultáneamente. Se vieron obligados a inclinarse ante Tianyuan y reconocerlo como el líder adecuado de las fuerzas monásticas.

Con la cuestión del liderazgo resuelta, los monjes podrían dirigir su atención a su verdadero adversario: los llamados piratas japoneses.

 

Los piratas japoneses

Los siglos XV y XVI fueron tiempos tumultuosos en Jap√≥n . Este fue el Per√≠odo Sengoku, un siglo y medio de guerra entre daimyo rivales cuando no exist√≠a una autoridad central en el pa√≠s. Tales condiciones inestables hicieron que para la gente com√ļn fuera dif√≠cil ganarse la vida honestamente, pero f√°cil para ellos recurrir a la pirater√≠a.

Ming China tenía sus propios problemas. Aunque la dinastía se mantendría en el poder hasta 1644, a mediados del siglo XVI, fue acosada por asaltantes nómadas del norte y el oeste, así como por un bandolerismo desenfrenado a lo largo de la costa. Aquí también la piratería era una forma fácil y relativamente segura de ganarse la vida.

Así, los llamados "piratas japoneses", wako o woku , eran en realidad una confederación de ciudadanos japoneses, chinos e incluso algunos portugueses que se unieron. El término peyorativo wako significa literalmente "piratas enanos". Los piratas allanaron en busca de sedas y artículos de metal, que podrían venderse en Japón por hasta 10 veces su valor en China.

Los acad√©micos debaten la composici√≥n √©tnica precisa de las tripulaciones piratas, y algunos sostienen que no m√°s del 10 por ciento eran en realidad japoneses. Otros apuntan a la larga lista de nombres claramente japoneses entre los rollos piratas. En cualquier caso, estas variadas tripulaciones internacionales de campesinos, pescadores y aventureros que navegan por el mar causaron estragos a lo largo y ancho de la costa china durante m√°s de 100 a√Īos.

 

Llamando a los monjes

Desesperado por recuperar el control de la costa sin ley , el funcionario de Nanjing, Wan Biao, movilizó a los monjes de Shaolin, Funiu y Wutaishan. Los monjes lucharon contra los piratas en al menos cuatro batallas.

El primero tuvo lugar en la primavera de 1553 en el monte Zhe, que da a la entrada a la ciudad de Hangzhou a trav√©s del r√≠o Qiantang. Aunque los detalles son escasos, Zheng Ruoceng se√Īala que esta fue una victoria para las fuerzas mon√°sticas.

La segunda batalla fue la mayor victoria de los monjes: la batalla de Wengjiagang, que se libr√≥ en el delta del r√≠o Huangpu en julio de 1553. El 21 de julio, 120 monjes se enfrentaron a un n√ļmero aproximadamente igual de piratas en la batalla. Los monjes obtuvieron la victoria y persiguieron a los restos de la banda pirata hacia el sur durante 10 d√≠as, matando hasta el √ļltimo pirata. Las fuerzas mon√°sticas sufrieron solo cuatro bajas en los combates.

Durante la batalla y la operación de limpieza, los monjes Shaolin se destacaron por su crueldad. Un monje usó un bastón de hierro para matar a la esposa de uno de los piratas mientras intentaba escapar de la masacre.

Varias docenas de monjes participaron en dos batallas m√°s en el delta de Huangpu ese a√Īo. La cuarta batalla fue una dolorosa derrota, debido a una planificaci√≥n estrat√©gica incompetente por parte del general del ej√©rcito a cargo. Despu√©s de ese fiasco, los monjes del Templo Shaolin y los otros monasterios parecen haber perdido inter√©s en servir como fuerzas paramilitares para el Emperador.

 

¬ŅSon los monjes guerreros un ox√≠moron?

Aunque parece bastante extra√Īo que los monjes budistas de Shaolin y otros templos no solo practicaran artes marciales sino que marcharan a la batalla y mataran a la gente, tal vez sintieron la necesidad de mantener su feroz reputaci√≥n.

Despu√©s de todo, Shaolin era un lugar muy rico. En la atm√≥sfera sin ley de la China Ming tard√≠a, debe haber sido muy √ļtil para los monjes ser reconocidos como una fuerza de combate mortal.

 

Fuentes

  • Hall, John Whitney. "The Cambridge History of Japan, Vol. 4: Early Modern Japan". Volumen 4, primera edici√≥n, Cambridge University Press, 28 de junio de 1991.
  • Shahar, Meir. "Evidencia del per√≠odo Ming de la pr√°ctica marcial de Shaolin". Harvard Journal of Asiatic Studies, vol. 61, N ¬į 2, JSTOR, diciembre de 2001.
  • Shahar, Meir. "El Monasterio Shaolin: Historia, Religi√≥n y Artes Marciales Chinas". Tapa blanda, 1 edici√≥n, University of Hawaii Press, 30 de septiembre de 2008.


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