Vida en la zona mesopelágica del océano

Vida en la zona mesopelágica del océano

El océano es un vasto hábitat que se divide en varias regiones, incluidas las aguas abiertas (zona pelágica), el agua cerca del fondo del océano (zona demersal) y el fondo del océano (zona bentónica). La zona pelágica consiste en mar abierto, excluidas las áreas cercanas a las costas y el fondo del mar. Esta zona se divide en cinco capas principales marcadas por profundidad.

La zona mesopelágica se extiende de 200 a 1,000 metros (660-3,300 pies) debajo de la superficie del océano. Esta área se conoce como la zona crepuscular , ya que se encuentra entre la zona epipelágica, que recibe más luz, y la zona batipelágica, que no recibe luz. La luz que llega a la zona mesopelágica es tenue y no permite la fotosíntesis . Sin embargo, se pueden hacer distinciones entre el día y la noche en las regiones superiores de esta zona.

Conclusiones clave

  • Conocida como la "zona crepuscular", la zona mesopel√°gica se extiende desde 660-3,300 pies debajo de la superficie del oc√©ano.
  • La zona mesopel√°gica tiene bajos niveles de luz que imposibilitan la supervivencia de los organismos fotosint√©ticos. La luz, el ox√≠geno y la temperatura disminuyen con la profundidad en esta zona, mientras que la salinidad y la presi√≥n aumentan.
  • Una variedad de animales viven en la zona mesopel√°gica. Los ejemplos incluyen peces, camarones, calamares, anguilas, medusas y zooplancton.

La zona mesopel√°gica experimenta cambios de temperatura significativos que disminuyen con la profundidad. Esta zona tambi√©n juega un papel importante en el ciclo del carbono y el mantenimiento de la cadena alimentaria del oc√©ano . Muchos de los animales mesopel√°gicos ayudan a controlar el n√ļmero de organismos de la superficie superior del oc√©ano y, a su vez, sirven como fuente de alimento para otros animales marinos.

 

Condiciones en la zona mesopel√°gica

Las condiciones en la zona mesopelágica son más duras que las de la zona epipelágica superior. Los bajos niveles de luz en esta zona hacen imposible que los organismos fotosintéticos sobrevivan en esta región oceánica. La luz, el oxígeno y la temperatura disminuyen con la profundidad, mientras que la salinidad y la presión aumentan. Debido a estas condiciones, en la zona mesopelágica se dispone de pocos recursos para la alimentación, por lo que los animales que habitan esta zona deben migrar a la zona epipelágica para buscar alimento. 

La línea roja en esta ilustración muestra un perfil típico de temperatura del agua de mar. En la termoclina, la temperatura disminuye rápidamente desde la capa superior mixta del océano hasta aguas profundas mucho más frías en la termoclina (zona mesopelágica). Administración Nacional Oceánica y Atmosférica

La zona mesopel√°gica tambi√©n contiene la capa de termoclina . Esta es una capa de transici√≥n donde las temperaturas cambian r√°pidamente desde la base de la zona epipel√°gica a trav√©s de la zona mesopel√°gica. El agua en la zona epipel√°gica est√° expuesta a la luz solar y corrientes r√°pidas que distribuyen agua tibia por toda la zona. En la termoclina, el agua m√°s caliente de la zona epipel√°gica se mezcla con el agua m√°s fr√≠a de la zona mesopel√°gica m√°s profunda. La profundidad de la termoclina var√≠a anualmente seg√ļn la regi√≥n global y la temporada. En las regiones tropicales, la profundidad de la termoclina es semipermanente. En las regiones polares, es poco profundo y en las templadas var√≠a, usualmente se vuelve m√°s profundo en verano.

 

Animales que viven en la zona mesopel√°gica

Hay una serie de animales marinos que viven en la zona mesopel√°gica. Estos animales incluyen peces, camarones, calamares, anguilas, medusas y zooplancton.. Los animales mesopel√°gicos juegan un papel importante en el ciclo global del carbono y en la cadena alimentaria de los oc√©anos. Estos organismos migran en gran n√ļmero a la superficie de los oc√©anos al anochecer en busca de alimento. Hacerlo al amparo de la oscuridad les ayuda a evitar a los depredadores durante el d√≠a. Muchos de los animales mesopel√°gicos, como el zooplancton, se alimentan del fitoplancton que se encuentra abundantemente en la zona epipel√°gica superior. Otros depredadores siguen al zooplancton en busca de alimento creando una vasta red alimentaria oce√°nica. Cuando amanece, los animales mesopel√°gicos se retiran a la cobertura de la zona mesopel√°gica oscura. En el proceso, el carbono atmosf√©rico obtenido por los animales de la superficie consumidos se transfiere a las profundidades del oc√©ano. Adem√°s, las bacterias marinas mesopel√°gicastambi√©n desempe√Īan un papel importante en el ciclo global del carbono al capturar di√≥xido de carbono y convertirlo en materiales org√°nicos, como prote√≠nas y carbohidratos , que pueden usarse para sustentar la vida marina .

Los animales de la zona mesopel√°gica tienen adaptaciones a la vida en esta zona poco iluminada. Muchos de los animales son capaces de generar luz mediante un proceso llamado bioluminiscencia . Entre estos animales se encuentran criaturas parecidas a medusas conocidas como salpas. Utilizan la bioluminiscencia para comunicarse y atraer presas. El rape es otro ejemplo de animales mesopel√°gicos de aguas profundas bioluminiscentes. Estos peces de aspecto extra√Īo tienen dientes afilados y un bulbo de carne brillante que se extiende desde su espina dorsal. Esta luz brillante atrae a la presa directamente a la boca del rape. Otras adaptaciones de los animales a la vida en la zona mesopel√°gica incluyen escamas plateadas que reflejan la luz para ayudar a los peces a mezclarse con su entorno y ojos grandes bien desarrollados que se dirigen hacia arriba. Esto ayuda a los peces y¬†crust√°ceos para localizar depredadores o presas.

 

Fuentes

  • Dall'Olmo, Giorgio y col. "Entrada sustancial de energ√≠a al ecosistema mesopel√°gico de la bomba estacional de capas mixtas". Nature Geoscience , Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Noviembre de 2016, #.¬†
  • "Una nueva investigaci√≥n revela el sonido de la migraci√≥n de animales en aguas profundas". Phys.org , 19 de febrero de 2016, phys.org/news/2016-02-reveals-deep-water-animal-migration.html.¬†
  • Pachiadaki, Maria G. y col. "Papel principal de las bacterias oxidantes de nitritos en la fijaci√≥n de carbono en el oc√©ano oscuro". Science , vol. 358, no. 6366, 2017, p√°gs. 1046‚Äď1051., Doi: 10.1126 / science.aan8260.¬†
  • "Zona pel√°gica V. Conjuntos de Nekton (crust√°ceos, calamares, tiburones y peces √≥seos)". MBNMS , montereybay.noaa.gov/sitechar/pelagic5.html.¬†
  • "¬ŅQu√© es una termoclina?" Servicio Nacional Oce√°nico de la NOAA , 27 de julio de 2015, oceanservice.noaa.gov/facts/thermocline.html.


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