Arena: terminología, composición, forma y más

Arena: terminología, composición, forma y más

La arena está por todas partes; de hecho, la arena es el símbolo mismo de la ubicuidad. Aprendamos un poco más sobre la arena.

 

Terminología de arena

T√©cnicamente, la arena es simplemente una categor√≠a de tama√Īo. La arena es materia particulada que es m√°s grande que el limo y m√°s peque√Īa que la grava. Diferentes especialistas establecen diferentes l√≠mites para la arena:

  • Los ingenieros llaman arena a cualquier cosa entre 0.074 y 2 mil√≠metros, o entre un tamiz est√°ndar de EE. UU. N. ¬į 200 y un tamiz n. ¬į 10.
  • Los cient√≠ficos del suelo clasifican los granos entre 0.05 y 2 mm como arena, o entre los tamices # 270 y # 10.
  • Los sediment√≥logos colocan arena entre 0.062 mm (1/16 mm) y 2 mm en la escala de Wentworth, o 4 a -1 unidades en la escala phi, o entre seives # 230 y # 10. En algunas otras naciones se utiliza en cambio una definici√≥n m√©trica, entre 0,1 y 1 mm.

En el campo, a menos que lleve consigo un comparador para compararlo con una cuadr√≠cula impresa, la arena es cualquier cosa lo suficientemente grande como para sentirla entre los dedos y m√°s peque√Īa que una cabeza de f√≥sforo.

Desde un punto de vista geol√≥gico, la arena es cualquier cosa lo suficientemente peque√Īa como para ser transportada por el viento, pero lo suficientemente grande como para que no se quede en el aire, aproximadamente entre 0,06 y 1,5 mil√≠metros. Indica un ambiente vigoroso.

 

Composición y forma de la arena

La mayor parte de la arena est√° hecha de cuarzo o su prima microcristalina calcedonia , porque ese mineral com√ļn es resistente a la intemperie. Cuanto m√°s lejos est√© una arena de su roca fuente, m√°s cerca estar√° del cuarzo puro. Pero muchas arenas "sucias" contienen granos de feldespato, peque√Īos trozos de roca (l√≠ticos) o minerales oscuros como ilmenita y magnetita.

En algunos lugares, la lava de basalto negro se descompone en arena negra, que es casi pura lítica. Incluso en menos lugares, el olivino verde se concentra para formar playas de arena verde.

Las famosas arenas blancas de Nuevo M√©xico est√°n hechas de yeso, erosionado por los grandes dep√≥sitos de la zona. Y las arenas blancas de muchas islas tropicales son arena de calcita formada a partir de fragmentos de coral o de peque√Īos esqueletos de vida marina planct√≥nica.

La apariencia de un grano de arena debajo de la lupa puede decirte algo al respecto. Los granos de arena claros y afilados se han roto recientemente y no se han llevado lejos de su fuente de roca. Los granos redondeados y escarchados se han fregado larga y suavemente, o tal vez se han reciclado de areniscas m√°s antiguas.

Todos estos atributos son el deleite de los recolectores de arena de todo el mundo. F√°cil de recolectar y exhibir (un peque√Īo frasco de vidrio es todo lo que necesita) y f√°cil de intercambiar con otros, la arena es un gran pasatiempo.

 

Accidentes geogr√°ficos de arena

Otra cosa que les importa a los geólogos es lo que hace la arena: dunas, bancos de arena, playas.

Las dunas se encuentran en Marte y Venus , as√≠ como en la Tierra. El viento los construye y los arrastra por el paisaje, movi√©ndose uno o dos metros por a√Īo. Son accidentes geogr√°ficos e√≥licos, formados por el movimiento del aire. Eche un vistazo a un campo de dunas del desierto.

Las playas y los lechos de los ríos no siempre son arenosos, pero los que sí lo son tienen una variedad de diferentes accidentes geográficos construidos con arena: barras, asadores y ondulaciones. Mi favorito de estos es el tombolo .

 

Sonidos de arena

La arena tambi√©n hace m√ļsica. No me refiero al chirrido que la arena de la playa a veces hace cuando caminas sobre ella, sino al zumbido, retumbar o rugir que producen las grandes dunas del desierto cuando la arena cae por sus lados. La arena que suena, como la llama el ge√≥logo, explica algunas leyendas espeluznantes del desierto profundo. Las dunas m√°s ruidosas est√°n en el oeste de China en Mingshashan , aunque hay sitios estadounidenses como Kelso Dunes en el desierto de Mojave, donde hice cantar una duna.

Puede escuchar archivos de sonido de arena cantando en el sitio del grupo de investigación Booming Sand Dunes de Caltech . Los científicos de este grupo afirman haber resuelto el misterio en un artículo de agosto de 2007 en Geophysical Review Letters . Pero seguramente no han explicado su maravilla.

 

La belleza y el deporte de la arena

Eso es suficiente sobre la geología de la arena, porque cuanto más hurgo en la Web, más ganas tengo de salir al desierto, al río oa la playa.

A los geofot√≥grafos les encantan las dunas. Pero hay otras formas de amar las dunas adem√°s de mirarlas. Los sandboarders son un grupo de personas resistentes que tratan a las dunas como grandes olas. No puedo imaginar que este deporte se convierta en algo tan rentable como el esqu√≠; por un lado, las l√≠neas de los ascensores tendr√≠an que moverse todos los a√Īos, pero tiene su propio diario, Sandboard Magazine . Y cuando haya le√≠do detenidamente algunos art√≠culos, puede llegar a respetar m√°s a los aficionados al sandboard que a los mineros de arena, los todoterreno y los conductores de 4x4 que amenazan sus amadas dunas.

¬ŅY c√≥mo podr√≠a ignorar la simple y universal alegr√≠a de jugar con arena? Los ni√Īos lo hacen por naturaleza, y algunos contin√ļan siendo escultores de arena despu√©s de crecer, como el "artista de la Tierra" Jim Denevan. Otro grupo de profesionales del circuito mundial de concursos de castillos de arena construye los palacios que se muestran en Sand World .

El pueblo de Nima, Jap√≥n, puede ser el lugar que se toma la arena m√°s en serio. Alberga un Museo de Arena. Entre otras cosas, no hay un reloj de arena, sino un a√Īo . . . La gente del pueblo se re√ļne en Nochevieja y le da la vuelta.

PD: El siguiente grado de sedimento, en términos de finura, es el limo. Los depósitos de limo tienen su propio nombre especial: loess. Consulte la lista de sedimentos y suelos para obtener más enlaces sobre el tema.



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