Nutrir con la naturaleza: c贸mo su educaci贸n podr铆a afectar su cerebro

Nutrir con la naturaleza: c贸mo su educaci贸n podr铆a afectar su cerebro

La diversidad gen茅tica, es decir, el contenido de los genes en s铆 mismos, ya nos hace 煤nicos a cada uno de nosotros. pero lo que distingue a las diferentes c茅lulas con el mismo ADN es la expresi贸n g茅nica: qu茅 genes est谩n "activos" y cu谩ndo. la expresi贸n g茅nica es lo que permite que las c茅lulas de la piel se vean y funcionen de una manera completamente diferente a las c茅lulas nerviosas, y es la forma en que todos los tejidos de su cuerpo pueden desarrollarse a partir de la c茅lula 煤nica de un embri贸n.

ahora, sin embargo, los cient铆ficos est谩n empezando a comprender cu谩nto puede afectar el medio ambiente a la expresi贸n de genes y c贸mo las experiencias que alteran la expresi贸n de genes en la vida pueden tener un impacto duradero en la edad adulta. la expresi贸n g茅nica podr铆a vincular "naturaleza" y "nutrir" de maneras sorprendentes (y a煤n misteriosas).

genes, expr茅sate

Sus c茅lulas necesitan poder activar y desactivar los genes para comportarse adecuadamente. tomar una c茅lula madre nerviosa, que finalmente se convertir谩 en una neurona o c茅lulas nerviosas. debe suprimir los genes que mantienen a la c茅lula en un estado "similar a un v谩stago" y comenzar a expresar los genes necesarios para volverse m谩s similares a los nervios. este proceso, llamado neurog茅nesis, ocurre a lo largo de su desarrollo embrionario y en la edad adulta (en un proceso llamado, lo adivin贸, neurog茅nesis adulta).

驴Qu茅 causa los cambios en la expresi贸n g茅nica?

algunos cambios en la expresi贸n g茅nica parecen estar "conectados" y comienzan a ocurrir casi inmediatamente durante el desarrollo. Tambi茅n entran otros factores biol贸gicos. Sus niveles hormonales, por ejemplo, pueden afectar la forma en que se expresan sus genes. eso es importante para convertirse en un hombre o mujer en el 煤tero, y tambi茅n afecta la pubertad, el crecimiento del cabello, la fertilidad y otros factores a lo largo de la vida.

los cambios en la expresi贸n g茅nica tambi茅n podr铆an ser causados 鈥嬧媝or la exposici贸n a sustancias qu铆micas en su entorno. por ejemplo, la exposici贸n a mut谩genos (productos qu铆micos que causan mutaciones gen茅ticas) puede aumentar o disminuir la expresi贸n de un gen, y los cambios anormales resultantes en la expresi贸n de genes est谩n vinculados a enfermedades como el c谩ncer. la exposici贸n al alcohol, por ejemplo, puede desencadenar cambios en la expresi贸n g茅nica que afectan el estado nutricional, contribuyendo a las deficiencias de nutrientes. y las mutaciones gen茅ticas heredadas tambi茅n podr铆an aumentar o disminuir la expresi贸n de sus genes.

En cuanto a c贸mo las c茅lulas controlan la expresi贸n g茅nica, existen algunas formas de aumentar o disminuir la expresi贸n. Una de las claves es la metilaci贸n del ADN, una forma de suprimir los genes. Cuanto m谩s metilado est谩 un gen, menos puede expresarse; Por el contrario, la desmetilaci贸n aumenta la expresi贸n del ADN. Las referencias 1 y 2 tienen buena informaci贸n de fondo sobre esto.

Entonces, 驴c贸mo encaja tu educaci贸n?

Resulta que las experiencias de vida tambi茅n pueden afectar la expresi贸n de tu gen. y una nueva investigaci贸n sugiere que las experiencias de la primera infancia, incluso las que son demasiado tempranas para recordar, podr铆an afectar su cerebro por el resto de su vida.

Una nueva investigaci贸n publicada en la ciencia analiz贸 c贸mo el estilo de maternidad afect贸 el cerebro de los ratones en desarrollo para llegar a la pregunta de c贸mo la naturaleza y la nutrici贸n pueden chocar para influir en el comportamiento. la base del experimento fue simple: observe el estilo de maternidad de diferentes ratones, y luego vea c贸mo diferentes estilos de maternidad (atentos, negligentes) afectar铆an la expresi贸n de un gen, llamado l1, en el centro emocional del cerebro de la descendencia. para ayudar a descartar las diferencias gen茅ticas (porque, recuerde, los genes heredados pueden influir en la expresi贸n gen茅tica) los cient铆ficos tambi茅n intercambiaron parte de la camada, por lo que un cachorro de una madre negligente ser铆a criado por uno atento, o viceversa.

los investigadores descubrieron que los ratones criados por una madre atenta ten铆an menos metilaci贸n en su gen l1, en otras palabras, el gen estaba menos suprimido, que los ratones criados por los negligentes. eso fue cierto incluso en los ratones intercambiados con la camada, lo que sugiere que el nivel de metilaci贸n (el nivel de supresi贸n del gen) estaba relacionado con la educaci贸n de los ratones, en lugar de un factor gen茅tico heredado.

驴Que significa todo esto?

estos resultados reflejan lo que los cient铆ficos han visto anteriormente en ni帽os: que los ni帽os que han sido descuidados en la infancia tienen diferentes patrones de metilaci贸n que los ni帽os criados por padres atentos. pero la investigaci贸n a煤n es temprana, y los autores del estudio sobre ratones no est谩n seguros de si esos cambios en la metilaci贸n del l1 tambi茅n est谩n relacionados con cambios en la funci贸n cognitiva, o cualquier otro problema neurol贸gico o psicol贸gico.

sin embargo, comprender c贸mo se desarrollan estas diferencias en la metilaci贸n y qu茅 genes son m谩s importantes de observar, nos ayudar谩 a comprender mejor c贸mo interact煤an la naturaleza y la nutrici贸n para afectar nuestra conducta. y esto podr铆a, alg煤n d铆a, ayudar a los m茅dicos a tratar m谩s eficazmente los problemas de salud mental que pueden surgir de la negligencia.



Continuar Leyendo >

Articulos relacionados a la energia