¬ŅPodr√≠a el crecimiento de las c√©lulas cerebrales adultas cambiar la forma en que pensamos sobre el envejecimiento?

¬ŅPodr√≠a el crecimiento de las c√©lulas cerebrales adultas cambiar la forma en que pensamos sobre el envejecimiento?

Cuando se trata de abordar la salud p√ļblica en los Estados Unidos, las cuestiones relacionadas con el envejecimiento deben estar en la parte superior de la lista. la federaci√≥n internacional sobre el envejecimiento estima que las personas mayores de 65 a√Īos constituir√°n el 20 por ciento de la poblaci√≥n para el a√Īo 2050. adem√°s de los trastornos comunes relacionados con el envejecimiento, como la artritis, los adultos mayores tambi√©n enfrentan un mayor riesgo de trastornos cerebrales, incluida la enfermedad de Alzheimer y la depresi√≥n .

Pero, ¬Ņqu√© significa realmente el envejecimiento para tu cerebro? una nueva investigaci√≥n sobre c√≥mo crecen las c√©lulas cerebrales adultas cuestiona las creencias de algunos cient√≠ficos acerca de c√≥mo nuestros cerebros cambian durante el envejecimiento, y podr√≠a ser la clave para combatir el deterioro cognitivo en el futuro.

¬ŅQu√© es la neurog√©nesis?

La neurog√©nesis es el proceso que utiliza su cuerpo para desarrollar nuevas neuronas, uno de los dos tipos principales de c√©lulas cerebrales. Las neuronas son las c√©lulas que probablemente consideres "nervios", son las c√©lulas que se env√≠an peque√Īas comunicaciones el√©ctricas entre s√≠ y llevan a cabo el pensamiento, la memoria, el movimiento muscular y m√°s. El otro grupo importante de c√©lulas en su cerebro es la gl√≠a, que apoya las neuronas (y se forma a trav√©s de la gliog√©nesis).

No es sorprendente que la neurog√©nesis comience durante el desarrollo fetal. Algunas de las c√©lulas progenitoras m√°s tempranas forman el tubo neural que eventualmente se desarrolla en su sistema nervioso. y, a trav√©s de miles de millones de divisiones y maduraciones celulares, eventualmente forman el sistema nervioso con el que nacen y luego contin√ļan desarroll√°ndose desde all√≠.

¬ŅQu√© es la neurog√©nesis adulta?

Mientras que la mayor parte del desarrollo de su cerebro ocurre en una etapa temprana de la vida, su cerebro sigue produciendo nuevas células nerviosas a través de la neurogénesis. Debido a que esto sucede en la edad adulta, se llama neurogénesis en adultos.

la neurogénesis adulta tiene la misma idea general que la neurogénesis anterior en el sentido de que implica que un progenitor o una célula inmadura se convierta en una neurona. Sin embargo, hay algunas diferencias. la neurogénesis en adultos solo ocurre en un par de regiones del cerebro: el bulbo olfatorio, que procesa los olores, y el hipocampo, que es responsable del aprendizaje y la memoria, y es más limitado. mientras que la neurogénesis embrionaria puede producir cualquier tipo de neurona, la neurogénesis adulta puede producir solo unas pocas.

¬ŅCu√°l es el papel de la neurog√©nesis adulta?

La investigaci√≥n en neurog√©nesis adulta es todav√≠a relativamente nueva; el campo s√≥lo realmente despeg√≥ en los √ļltimos a√Īos 90, explica la universidad Lafayette . Los cient√≠ficos todav√≠a est√°n desentra√Īando exactamente para qu√© sirve la neurog√©nesis adulta. pero la investigaci√≥n hasta ahora indica que la neurog√©nesis adulta en el hipocampo est√° involucrada en el almacenamiento de recuerdos y en la regulaci√≥n del estado de √°nimo.

Las alteraciones en la neurogénesis adulta están vinculadas a trastornos del estado de ánimo (como la depresión o el trastorno bipolar) y enfermedades neurológicas. Los tratamientos para los trastornos psiquiátricos, como los medicamentos antidepresivos, parecen funcionar, al menos en parte, al restaurar la neurogénesis a niveles normales, informa una revisión publicada en "Brain Research" en 2017.

¬ŅD√≥nde entra el envejecimiento?

Hasta hace poco, los investigadores especulaban que la neurogénesis en adultos podría disminuir a medida que envejecía. En la superficie, tiene sentido. los sujetos de estudio científico comunes, como los ratones y las ratas, experimentan una disminución en la neurogénesis adulta a medida que envejecen. y la parte del hipocampo responsable de formar nuevos recuerdos se encoge a medida que envejecemos, lo que podría reflejar tasas más bajas de neurogénesis.

Sin embargo, una nueva investigaci√≥n publicada en "Cell Press" en 2018 muestra que este no es el caso. Los investigadores quer√≠an observar la neurog√©nesis en humanos a lo largo del tiempo, por lo que realizaron una autopsia de los cerebros de las personas de 14 a 79 a√Īos que hab√≠an muerto repentinamente, midiendo los signos de neurog√©nesis en cada cerebro.

Lo que encontraron fue sorprendente: los adultos mayores mostraron tantos signos de neurogénesis como los más jóvenes. por ejemplo, al igual que muchas neuronas inmaduras se estaban desarrollando a través de grupos de edad. Sin embargo, sí encontraron diferencias en el desarrollo de nuevos vasos sanguíneos, lo que indica que el suministro de sangre podría explicar los cambios cognitivos que pueden ocurrir con la edad.

¬ŅQu√© significa todo para ti? con un campo de investigaci√≥n tan nuevo, a√ļn podr√≠a tomar a√Īos o d√©cadas comprender completamente lo que sucede en el cerebro a medida que envejecemos. pero cada nuevo descubrimiento les brinda a los cient√≠ficos un nuevo camino para explorar, uno que eventualmente podr√≠a ayudarnos a combatir los cambios cognitivos que ocurren con la edad y mejorar la calidad de vida para todos.



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